Se reporta un aumento de neumonía infantil en los Países Bajos en medio de un brote en China

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Se trata de un aumento significativo con respecto al pico de la temporada de gripe de 2022, cuando el país registró 58 casos de neumonía por cada 100.000 niños, recordando que se encuentran el momento previo al invierno, con bajas temperaturas.

Los casos también están aumentando entre niños de 4 años o menos en los Países Bajos, pasando de 124 a 145 por 100.000 en ese mismo período.

China también ha visto un aumento inexplicable de casos de neumonía infantil y otras enfermedades respiratorias, principalmente en el norte del país.

ProMED, el sistema digital global de vigilancia de enfermedades, informó el lunes que los hospitales chinos, principalmente en Beijing, se han visto «abrumados con niños enfermos» como resultado del brote de neumonía.

En una conferencia de prensa el 13 de noviembre, funcionarios de la Comisión Nacional de Salud de China culparon del aumento al levantamiento de las restricciones de COVID-19, ya que esta es la primera temporada de gripe desde que el país alivió sus estrictas medidas de bloqueo.

Los funcionarios chinos también atribuyeron el aumento a la propagación de otras enfermedades infecciosas, incluida la gripe, el VRS, el SARS-COV-2 y una infección bacteriana llamada Mycoplasma pneumoniae, según un comunicado en el sitio web de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El 22 de noviembre, la OMS dijo que había solicitado «información epidemiológica y clínica adicional» a China, así como resultados de laboratorio de los niños afectados.

«También hemos solicitado más información sobre las tendencias recientes en la circulación de patógenos conocidos, incluida la influenza, el SARS-CoV-2, el VRS y el Mycoplasma pneumoniae, y la carga actual sobre los sistemas de atención médica», dijo la agencia en su comunicado.

«La OMS también está en contacto con médicos y científicos a través de nuestras asociaciones y redes técnicas existentes en China».

Para reducir el riesgo de propagación de enfermedades respiratorias, la OMS recomienda que las personas en las zonas afectadas se mantengan al día con sus vacunas, mantengan la distancia con las personas enfermas, que se queden en casa cuando estén enfermas, busquen atención médica según sea necesario, usen mascarillas según corresponda y se laven las manos con regularidad.

La ‘pausa inmune’ podría ser la culpable, dice un médico

El Dr. Marc Siegel, profesor clínico de medicina en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York y colaborador médico de Fox News, apareció en «Fox & Friends» el martes para compartir su opinión sobre el aumento.

Si bien el médico dijo que es un poco escéptico sobre las afirmaciones de China y la OMS de que «todo está bien», dijo que también cree que este puede ser el mismo fenómeno que experimentó Estados Unidos el año pasado, al que llama «pausa inmune».

«Estuvieron bloqueados durante todo 2022, y cuando se libera el bloqueo, todos los virus de las vías respiratorias superiores (VRS, influenza, COVID) regresaron con fuerza».

Otro problema potencial es que China está viendo un aumento en el virus del micoplasma.

«Están inundando esta bacteria con un Z-Pac, y cuando le das un Z-Pac a demasiadas personas, obtienes un micoplasma resistente y puedes terminar en el hospital», advirtió el médico.

«Así que creo que una combinación de todas esas cosas es nuestra respuesta aquí».

Para las personas de los grupos de alto riesgo, incluidas las mayores de 65 años, Siegel recomienda recibir la vacuna neumocócica, así como las vacunas contra el VSR y la gripe.

Edward Liu, MD, jefe de la sección de enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad Hackensack Meridian Jersey Shore, señaló que, históricamente el VRS y la gripe han causado infecciones respiratorias durante la temporada de invierno.

«Los aumentos repentinos de infecciones respiratorias podrían explicarse por el VSR y la gripe», dijo a Fox News Digital.

«El año pasado fue particularmente malo para el VSR que afectó a los niños en los EEUU».

«Creo que la gente está preocupada por la aparición de nuevas infecciones respiratorias, incluso en otros países, ya que hemos descubierto la rapidez con la que un virus respiratorio puede propagarse internacionalmente», continuó Liu. «Nadie quiere otra pandemia».

El médico añadió que las nuevas infecciones no pueden detectarse fácilmente mediante pruebas de laboratorio comerciales.

«Además, algunos hospitales no cuentan con pruebas de virus respiratorios más nuevas y avanzadas para detectar patógenos respiratorios comunes», anotó Liu.

«Tiene sentido que la OMS y/o los CDC ayuden a China y los Países Bajos a determinar la causa de estas infecciones respiratorias».