¿Qué hay detrás de la engañosa Ley de Reducción de la Inflación?

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Tras 18 meses de negociaciones, el Senado de EEUU aprobó el domingo un ambicioso plan de Joe Biden para el clima, la salud, materia fiscal, y así combatir inflación. Aunque su título se refiera a simplemente Ley de Reducción de la Inflación. A pesar del nombre de la norma, la ley apenas conseguirá reducir la inflación: Moody’s estima que en el mejor de los casos supondrá una reducción del 0,33% para el año 2031.

Objetivos:

Tiene como objetivo frenar la inflación mediante la reducción del déficit, la reducción de los precios de los medicamentos recetados y la inversión en la producción de energía doméstica mientras se promueven soluciones de energía limpia. Es un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria patrocinado por los senadores Chuck Schumer (D-NY) y Joe Manchin (D-WV). El proyecto de ley fue el resultado de las negociaciones sobre la propuesta Ley Build Back Better, que se había reducido y reelaborado exhaustivamente desde su propuesta inicial después de recibir la oposición de Manchin. Se introdujo como enmienda a la Ley Build Back Better y se sustituyó el texto legislativo.

Varias disposiciones en el acuerdo inicial entre Schumer y Manchin se cambiaron después de las negociaciones con Sinema: se eliminó una disposición que reducía la laguna de los intereses acumulados, se agregó un impuesto especial del 1% sobre las recompras de acciones, se agregaron excepciones de fabricación al impuesto mínimo corporativo y la financiación para el alivio de la sequía en Arizona.

Energía verde

La instalación de placas solares será subsidiada en 30% y cada estadounidense recibirá hasta 7.500 dólares en créditos fiscales por la compra de un coche eléctrico.

Según varios análisis independientes citados por The New York Times, el proyecto de ley acercaría fuertemente a EEUU al cumplimiento del objetivo de reducir a la mitad las emisiones netas de gases de efecto invernadero de EEUU para 2030.

Una evaluación preliminar realizada por Rhodium Group, un proveedor de investigación independiente, estimó que reduciría las emisiones nacionales de gases de efecto invernadero entre un 31% y un 44% por debajo de los niveles de 2005 para 2030, en comparación con un 24%–35% con la política actual.

El modelo del grupo no partidista Energy Innovation, una empresa que proporciona investigación sobre política energética, ha demostrado que este proyecto de ley conduciría a la creación de 1,4 millones a 1,5 millones de puestos de trabajo adicionales y aumentaría el PIB entre 0,84 y 0,88% en 2030. Según los hallazgos , se estima que el proyecto de ley permitirá la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 37% y un 41% por debajo de los niveles de 2005 en 2030, en comparación con el 24% sin el proyecto de ley.

Resources for the Future mostró que el proyecto de ley reduciría los costos minoristas de energía entre un 5,2 y un 6,7% durante un período de diez años, lo que generaría ahorros de U$S 170 a U$S 220 por año para el hogar estadounidense promedio. El modelo también indicó que la factura resultaría en una menor volatilidad del precio de la electricidad.

Se ofrecerán varios miles de millones de dólares en créditos fiscales a las industrias más contaminantes para ayudarlas en su transición energética, una medida fuertemente criticada por la izquierda del partido, que tuvo que alinearse detrás de este texto al no poder alcanzar un acuerdo más ambicioso.

Salud

El texto prevé además 64.000 millones de dólares de inversión en salud, la reducción paulatina del precio de ciertos medicamentos, que en EEUU pueden llegar a ser hasta diez veces más caros que en otros países ricos, y expansión del programa de ayudas sanitarias. Limita a 2.000 dólares anuales los gastos de bolsillo en medicamentos para adultos mayores afiliados a Medicare, un programa de cobertura de seguridad social administrado por el gobierno. Busca ayudar a 13 millones de personas a pagarse un seguro médico.

Impuestos

Una reforma fiscal que incluye el impuesto de Sociedades mínimo del 15% para compañías con ingresos superiores a 1.000 millones.

Extractos del Comité Conjunto sobre Impuestos (JCT) no partidista indicaron que la legislación podría conducir a un aumento en los pagos de impuestos personales para los estadounidenses de todos los ingresos (un aumento de U$S 16.700 millones para los contribuyentes que ganan menos de U$S 200.000 al año, U$S 14.100 millones para los contribuyentes que ganan entre U$S 200.000 y y U$S 500.000, y U$S 23.500 millones para los contribuyentes que ganan más de U$S 500.000). Este cálculo se basó en la suposición de que las empresas pasarían indirectamente partes del impuesto corporativo mínimo a los empleados, una suposición que fue criticada por Steven M. Rosenthal, miembro principal del Centro de Política Fiscal (TPC) no partidista.

La Tax Foundation, un grupo de expertos fiscalmente conservador, estimó que el proyecto de ley daría lugar a una pérdida de 30.000 puestos de trabajo y una reducción del 0,1% del PIB, al tiempo que generaría 304.000 millones de dólares de ingresos adicionales, que se destinarían a la reducción del déficit.

Ingresos y gastos

Recaudaría ingresos de:

  • Imposición de una tasa impositiva mínima corporativa del 15% para empresas con más de U$S 1 mil millones de ingresos anuales en los estados financieros: U$S 313 mil millones
  • Reforma de precios de medicamentos recetados para precios más bajos, incluida la negociación de precios de medicamentos de Medicare: U$S 288 mil millones
  • Aumento de la aplicación de impuestos: U$S 124 mil millones
  • Imposición de un impuesto especial del 1% sobre la recompra de acciones: U$S 73 mil millones

Gastaría estos ingresos en:

  • Abordar la seguridad energética nacional y el cambio climático: U$S 369 mil millones
  • Reducción del déficit: U$S 306 mil millones
  • Continuando por tres años más, la expansión de los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se expandió originalmente bajo la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021: U$S 64 mil millones
  • Financiamiento para el alivio de la sequía: U$S 5 mil millones

Como parte de la inversión en energía, el proyecto de ley extendería el crédito fiscal a la inversión solar por 10 años.

Costo de la ley

El paquete, propuesto por Schumer y Manchin, recaudaría U$S 739 mil millones y autorizaría U$S 370 mil millones en gastos de energía y cambio climático, U$S 300 mil millones en reducción del déficit, tres años de subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, reforma de medicamentos recetados para reducir los precios y reforma fiscal. Se realizaron algunos cambios en las disposiciones tributarias luego de negociaciones con la Senadora Kyrsten Sinema (D-AZ). El proyecto de ley representa la mayor inversión para abordar el cambio climático en la historia de los EEUU.

Aprobación

El 7 de agosto de 2022, el Senado aprobó el proyecto de ley (modificado) con una votación de 51 a 50, con todos los demócratas votando a favor, todos los republicanos en contra y la vicepresidenta Kamala Harris rompiendo el empate. El proyecto de ley ahora espera la aprobación de la Cámara, que se reunirá el 12 de agosto de 2022 para su aprobación final.

Reacciones positivas y negativas

El Senador Joe Manchin (D-WV) emitió una declaración para apoyar el proyecto de ley. El presidente Joe Biden también manifestó su apoyo al proyecto de ley propuesto. El 4 de agosto, la Senadora Kyrsten Sinema (D-AZ) emitió una declaración en la que indicaba que apoyaría el proyecto de ley después de llegar a un acuerdo con otros demócratas para cambiar varias disposiciones fiscales.

“Estoy seguro de que la Ley de Reducción de la Inflación será una de las más decisivas del siglo XXI”, afirmó el vocero demócrata Chuck Summer, según la agencia Europa Press.

Los republicanos del Congreso han expresado su oposición unánime al proyecto de ley, alegando que la legislación haría poco para combatir la inflación o exacerbarla. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-KY), denunció la legislación como «gasto imprudente» y advirtió que “los miles de millones de dólares que aumentará los impuestos en la recesión costarán empleos”. El miembro de mayor rango del Comité de Presupuesto del Senado, Lindsey Graham (R-SC), la calificó de «locura».

El análisis realizado por organizaciones independientes, incluido el Comité Conjunto de Impuestos del Congreso de los EEUU y el Comité no partidista para un Presupuesto Federal Responsable, encontró que la legislación reduciría el déficit presupuestario para fines de la década y tendría poco impacto en el gasto federal.

Los republicanos se mantuvieron unidos en su oposición a la iniciativa y creen que no conseguirá reducir la inflación e incrementará los impuestos, lo que podría hundir aún más al país en la recesión.

Darren Woods, director ejecutivo del gigante de la energía de petróleo y gas ExxonMobil, calificó el proyecto de ley como «un paso en la dirección correcta» y respaldó sus disposiciones relacionadas con el petróleo y el gas. Múltiples grupos de la industria del carbón, incluida la Asociación del Carbón de Virginia Occidental, criticaron el proyecto de ley por «[obviar] cualquier necesidad de innovar los activos de carbón» y «no hacer nada por el carbón o la generación de carbón».

Las organizaciones ciclistas criticaron el proyecto de ley por eliminar los incentivos para las bicicletas eléctricas en la Ley Build Back Better original, tener una mejor relación energía por incentivo y llegar a un grupo demográfico más amplio que los autos eléctricos que permanecen en el IRA22.

La Alianza para la Innovación Automotriz, que representa a los principales fabricantes, dijo que la mayoría de los autos no cumplirían los requisitos de crédito fiscal y consideró que el proyecto es una «oportunidad perdida».

Bill Gates dijo que «el Congreso tiene la oportunidad de enfrentar la crisis climática al tiempo que fortalece la seguridad energética de nuestro país, crea oportunidades para las empresas y mejora la vida de los estadounidenses», resume Gates en una tribuna publicada este sábado en The New York Times.

Gates incide en que se concederían nuevos créditos a largo plazo que permitirían el desarrollo de tecnologías de emisiones cero que aún no existen o que están en las primeras fases de desarrollo. Subraya que esto, además, aumentaría las posibilidades de que el sector privado invertirá también en ello.

«Estas medidas ayudarían a construir una red eléctrica moderna y confiable para que todos puedan tener acceso a energía asequible, abundante y limpia», apunta.

Además, las inversiones evitarían el riesgo que, según Gates, tiene EEUU de «quedar rezagado mientras otros países corren para construir sus economías de energía limpia». «América podría ser rápidamente líder en el desarrollo de energía limpia», incide.

«Con la firma del presidente Biden, esta legislación impulsaría y apoyaría las industrias de energía limpia que podrían crear millones de puestos de trabajo, muchos en comunidades construidas gracias a los combustibles fósiles. De hecho, muchas de las tecnologías más prometedoras en la economía de la energía limpia requerirán habilidades y conocimientos similares a los que poseen los actuales trabajadores del carbón, el petróleo y el gas. Esto ayudará a asegurar una transición justa», afirmó Gates.