Ex gerente de diversidad de Facebook se declara culpable de robar U$S 4 millones

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Barbara Furlow-Smiles, ejecutiva de diversidad global en Facebook entre 2017 y 2021, desvió efectivo a través de un “elaborado plan” que involucraba proveedores falsos y sobornos en efectivo, dijeron fiscales estadounidenses.

La residente de Atlanta estaba “motivada por la codicia”, dijo el fiscal federal Ryan Buchanan, “ignorando las consecuencias insidiosas de socavar la importancia de su misión DEI [diversidad, equidad e inclusión]”.

La Sra. Furlow-Smiles, de 38 años, trabajó como “estratega principal, directora global de grupos de recursos para empleados y participación de la diversidad” en Facebook, que desde entonces pasó a llamarse Meta.

Utilizando su acceso a una tarjeta de crédito de la empresa y su autoridad para aprobar facturas, Furlow-Smiles pagó a amigos y familiares por bienes y servicios falsos, presentando informes de gastos fraudulentos para eventos de marketing o “botín”.

La mayoría de los involucrados, incluidas niñeras, niñeras, un estilista y ex becarios, desconocían el origen de los pagos.

Luego le devolvían la mayor parte del dinero en efectivo, enviándolo por correo o, en algunos casos, envuelto en camisetas.

Furlow-Smiles también contrató proveedores operados por sus amigos que cobraban precios inflados de manera fraudulenta y le pagaban sobornos en efectivo.

También utilizó el efectivo de la empresa para financiar directamente su estilo de vida, gastando 10.000 dólares en un artista para retratos personalizados y 18.000 dólares en tutores de preescolar.

Keri Farley, agente especial a cargo del FBI en Atlanta, dijo: “Furlow-Smiles utilizó mentiras y engaños para defraudar tanto a los proveedores como a los empleados de Facebook. El FBI trabaja duro para garantizar que una avaricia como esta no dé frutos y que quienes cometen fraude rindan cuentas”.

Los fiscales estadounidenses dijeron que Meta brindó asistencia y cooperación durante toda la investigación.

Un portavoz de Meta dijo: «Estamos cooperando con las autoridades en el caso de este ex director del programa, y ​​continuaremos haciéndolo».

La señora Furlow-Smiles será sentenciada en marzo.