El Cardenal Angelo Becciu ha sido condenado por un Tribunal del Vaticano por malversación de fondos

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El histórico juicio se centró en lo que ocurrió en y alrededor de la compra de una propiedad de inversión en Londres por 350 millones de euros por parte de la Secretaría de Estado entre 2014 y 2018.

El caso

La amplia investigación fue motivada por una mala inversión del Vaticano en la elegante propiedad de Londres que provocó pérdidas masivas. Mientras los fiscales investigaban, descubrieron transferencias de 200 millones de euros aprobadas por Becciu en 2013 y 2014 y conectadas en relación con el acuerdo de Londres. El tribunal determinó que las transacciones eran malversación de fondos.

Becciu, quien en un momento sirvió como jefe de gabinete de facto de la secretaría de estado del Vaticano, viajaba frecuentemente con Francisco y era visto como uno de los pocos hombres dentro del Santo Vea quién podría llamar libremente a la puerta del Papa.

Durante su mandato, la secretaría invirtió en un edificio de lujo en la elegante Sloane Avenue de Londres a través de un financiero italiano, Raffaele Mincione. La propiedad alguna vez sirvió como almacén para los grandes almacenes Harrods.

Con las actualizaciones, se suponía que el Vaticano ganaría dinero. En cambio, resultó que la propiedad había sido radicalmente sobrevaluada. Se vendió el año pasado con una pérdida de U$S 175 millones.

Pero antes de eso, los intentos de la secretaría de refinanciar un préstamo a través del banco del Vaticano hicieron sonar las alarmas que llegaron al Papa y desencadenaron una investigación más amplia.

La condena

Los jueces emitieron el sábado un veredicto en el juicio por corrupción financiera del Vaticano sentenciando al cardenal Angelo Becciu a más de cinco años de prisión y condenando a otros cinco acusados.

El cardenal Becciu, exjefe de gabinete del Papa, es el funcionario de más alto rango del Vaticano que jamás haya enfrentado un juicio en el tribunal penal del Vaticano. El cardenal italiano de 75 años fue declarado culpable de varios cargos de malversación de fondos.

Becciu, que solía trabajar como funcionario de segundo rango en la Secretaría de Estado del Vaticano, fue acusado de malversación de fondos, abuso de cargo, conspiración y manipulación de testigos. Los fiscales solicitaron una pena de prisión de siete años y tres meses, una multa de 10.329 euros (11.236 dólares) y la prohibición de ocupar cargos públicos.

Antes del juicio, Francisco aprobó edictos secretos destinados a empoderar a los fiscales, incluido uno que permitía a los investigadores realizar escuchas telefónicas. Los partidarios dijeron que el Papa estaba aumentando la transparencia; los críticos lo llamaron extralimitación por parte de un hombre que gobierna la Ciudad del Vaticano como un monarca absoluto.

El cardenal fue sentenciado a cinco años y medio de prisión, inhabilitación permanente para ejercer cargos públicos y una multa equivalente a más de U$S 8.000.

Siempre ha negado haber actuado mal y afirmó que el acuerdo financiero fue gestionado por su sucesor en la Secretaría de Estado, el arzobispo Edgar Peña Parra.

El presidente del tribunal del Vaticano, Giuseppe Pignatone, leyó en voz alta el veredicto el 16 de diciembre en la culminación de la saga de casi dos años y medio del “Juicio del Siglo” del Vaticano, que duró 86 sesiones.

El abogado del cardenal Becciu, Fabio Viglione, dijo a los periodistas el sábado que el cardenal “seguramente apelará” el fallo.

Otros cinco acusados ​​también fueron condenados a prisión, entre ellos Fabrizio Tirabassi, un ex empleado del Vaticano, y Enrico Crasso, consultor financiero del Vaticano, a quienes se les impuso siete años de prisión cada uno.

En el proceso fue absuelto monseñor Mauro Carlino, ex funcionario de la Secretaría de Estado del Vaticano.

Otros dos acusados, René Brülhart y Tommaso Di Ruzza, recibieron multas de menos U$S de 2.000 y el abogado italiano Nicola Squillace recibió una sentencia suspendida de un año y 10 meses.

El Vaticano sostuvo que el acuerdo era problemático y estaba diseñado para defraudar a la Secretaría de Estado, el poderoso departamento de la Curia en el centro de la investigación de malas prácticas financieras, de millones de euros.

Transparencia o chivo expiatorio

Se consideraba que un Papa elegido con el mandato de reformar la Curia Romana (la burocracia opaca que dirige la Ciudad del Vaticano) había dado grandes pasos hacia la mejora transparencia financiera. El banco del Vaticano, durante mucho tiempo contaminado por escándalos de contabilidad secreta y lavado de dinero, se sometió a una limpieza durante la última década, un proceso iniciado bajo el Papa Benedicto XVI y acelerado bajo el gobierno de Francisco.

Francisco también exigió a los funcionarios del Vaticano que firmen compromisos declarando que no tienen activos en paraísos fiscales y prohibió a los empleados aceptar obsequios por valor de más de 50 dólares.

El caso Becciu “dice mucho sobre la voluntad (teatral y espectacular) del Papa de limpiar la casa”, dijo el periodista italiano Emiliano Fittipaldi, un destacado observador del Vaticano. «Becciu se convirtió en una especie de símbolo, o un chivo expiatorio… de un sistema que por fin había que abordar».

Fuente: National Catholic Register – Washington Post