Se espera que los nuevos diagnósticos de cáncer alcancen un récord este año en EEUU

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Existe un aumento preocupante en algunos cánceres al mismo tiempo que los médicos están tratando de descubrir por qué atienden a más pacientes jóvenes con cáncer.

«Es abrumador para cualquiera, pero especialmente para estos pacientes más jóvenes que continúan con su vida diaria y de repente reciben este diagnóstico que les cambia la vida y realmente no saben a quién acudir», dijo Robin Mendelsohn, codirector del Centro de Cánceres colorrectales y gastrointestinales de aparición joven en el Memorial Sloan Kettering, dijo al medio Axios.

«En particular, las personas menores de 50 años fueron el único de estos tres grupos de edad que experimentó un aumento en la incidencia general de cáncer durante este período», según el informe de la ACS.

Si bien los nuevos casos de cáncer colorrectal (la principal causa de muerte por cáncer en hombres menores de 50 años y la segunda causa de muerte por cáncer en mujeres menores de 50 años) han ido disminuyendo entre los adultos de 65 años o más, han aumentado entre un 1% y un 2% anualmente. en personas menores de 55 años desde mediados de los años 1990.

«Los cánceres colorrectales también se presentan con una enfermedad más agresiva y tumores más grandes en el momento del diagnóstico», dijo a Axios el director científico de la ACS, William Dahut.

Los investigadores están examinando si factores a largo plazo como el consumo de carne roja o alimentos ultraprocesados, el uso de medicamentos y vitaminas y la obesidad están contribuyendo a este cambio

«El cáncer obviamente necesita tiempo para crecer, especialmente el cáncer de colon. Así que pensamos que probablemente se trate de exposiciones de décadas antes», dijo Mendelsohn.

La investigación preliminar de MSK encontró diferencias significativas en los microbiomas de los pacientes con cáncer colorrectal de aparición temprana en comparación con los de mayor edad. Se necesita más investigación, pero «esto podría ser una señal», afirmó.

La tasa de mortalidad por cáncer en EEUU se ha reducido en un tercio en los últimos 30 años, en parte debido a mejores exámenes de detección, una fuerte caída del tabaquismo y tratamientos más efectivos contra ciertos cánceres.

Pero los diagnósticos de algunos cánceres han aumentado y existen fuertes disparidades raciales y étnicas en las muertes por cáncer.

Los nuevos casos de cáncer oral y melanoma de próstata, hígado, riñón y VPH asociados aumentaron cada uno entre un 2% y un 3% anual entre 2015 y 2019.

Los casos de cáncer de mama, páncreas y útero también aumentaron entre un 0,6% y un 1% anual durante ese tiempo.

Las personas de raza negra tenían el doble de probabilidades de morir de cáncer de próstata, estómago y endometrio en comparación con las personas blancas entre 2016 y 2020. Las tasas de mortalidad también fueron dos veces más altas entre los nativos americanos por cánceres de hígado, estómago y riñón en ese mismo período.

Según la ACS, los mayores retrasos en los diagnósticos parecieron corresponder a cánceres que tienden a ser menos mortales o asintomáticos. Por ejemplo, ese año hubo una caída del 16% en el melanoma diagnosticado en hombres y una caída del 18% en el cáncer de tiroides diagnosticado en mujeres.

«La pregunta de si estos retrasos conducen a un mayor diagnóstico de la enfermedad en estadio avanzado y, en última instancia, a una mayor mortalidad por cáncer a nivel poblacional, se responderá gradualmente a lo largo de muchos años», escribieron los autores.

Hay algunas buenas noticias en los datos. La disminución de la mortalidad por cáncer ha resultado en más de 4 millones de muertes menos en EEUU desde 1991.

Aun así, el estudio proyecta que el cáncer matará a casi 612.000 personas este año, frente a las 609.820 proyectadas para 2023.

Dahut dijo que el estudio resalta la importancia de la detección oportuna, particularmente entre personas con fuertes antecedentes familiares de cáncer o que experimentan síntomas de la enfermedad.