¿Qué implica un ‘Cierre del Gobierno’ de EEUU?

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Cuando el gobierno de EEUU cierra, generalmente se refiere a un «cierre del gobierno» o «shutdown». Esto ocurre cuando el Congreso no logra aprobar un presupuesto federal o una resolución de financiamiento temporal para mantener en funcionamiento al gobierno. Como resultado:

1. Empleados federales no esenciales (unos 4 millones) son enviados a licencia no remunerada o se ven obligados a trabajar sin recibir su salario hasta que se resuelva el cierre.
2. Algunos servicios gubernamentales pueden suspenderse temporalmente, como parques nacionales, museos y agencias federales no esenciales.
3. Los servicios críticos, como la seguridad nacional, la atención médica para veteranos y los servicios postales, generalmente continúan operando.
4. El impacto económico puede ser significativo, ya que los empleados afectados pueden tener dificultades financieras y las empresas que dependen de contratos gubernamentales pueden sufrir.

No tener sueldo significa dejar de pagar la hipoteca y las deudas de las tarjetas de crédito y mantener el consumo en el nivel mínimo. Incluso la economía más fuerte del mundo podría sentir el impacto.

También podría amenazar programas federales cruciales como préstamos a pequeñas empresas, ayuda a inquilinos de bajos ingresos, nutrición infantil y programas de ayuda estudiantil.

Los cierres del gobierno son eventos políticos y pueden variar en duración y gravedad según las circunstancias y las decisiones del Congreso y el Presidente.

Lo que permanece abierto

  • Se sigue empleando «personal de emergencia», incluidos militares en servicio activo (Título 10), agentes federales encargados de hacer cumplir la ley, médicos y enfermeras que trabajan en hospitales federales y controladores de tráfico aéreo.
  • Los miembros del Congreso siguen cobrando, porque su salario no puede modificarse excepto por ley directa.
  • La entrega de correo no se ve afectada ya que se autofinancia y el Congreso no asigna los fondos.
  • A veces, el gobierno municipal de Washington DC permanece abierto. Por ejemplo, durante el cierre de 2013, la ciudad permaneció abierta porque el alcalde Vincent C. Gray declaró que todo el gobierno municipal era esencial.

Qué está cerrado

  • Para el Departamento de Defensa, al menos la mitad de la fuerza laboral civil y los técnicos militares de tiempo completo y de doble estatus en la Guardia Nacional de los EEUU y los guardias tradicionales (aquellos en el estatus del Título 32) están suspendidos y no remunerados mientras el cierre esté en vigor.
  • Los programas que son financiados por leyes distintas a las leyes de asignaciones anuales (como el Seguro Social) también pueden verse afectados por una brecha de financiamiento, si la ejecución del programa depende de actividades que reciben fondos asignados anualmente.
Historia

Ha habido 20 brechas en la financiación federal desde 1976. La mayoría se ha producido bajo un Gobierno dividido –cuando la Casa Blanca, la Cámara de Representantes y el Senado no están controlados por un solo partido-, como ocurre actualmente en Washington.

Desde 1990 todos los déficits de financiación que duran más de unas pocas horas han conducido a un cierre. En septiembre de 2023, diez cortes de financiación han provocado el despido de empleados federales.

El gobierno de EEUU había experimentado varios cierres desde la década de 1980. Estos cierres del gobierno a menudo ocurren debido a desacuerdos políticos entre el Congreso y el Presidente sobre el presupuesto federal y otros temas importantes.

Los cierres más importantes incluyeron:

  • El cierre de 21 días de 1995-1996, durante la administración de Bill Clinton, por la oposición a importantes recortes de gastos; Alrededor de 284.000 trabajadores federales fueron despedidos durante este período.
  • El cierre de 16 días en 2013, durante la administración de Barack Obama, provocado por una disputa sobre la implementación de la Ley de Atención Médica Asequible (ACA); Provocó el despido de 800.000 trabajadores federales.
  • El más largo, el cierre de 35 días de 2018-2019, durante la administración de Donald Trump, causado por una disputa sobre la financiación de una ampliación de las barreras en la frontera entre EEUU y México. Provocó el despido de 380.000 trabajadores federales y se obligó a 420.000 trabajadores adicionales a trabajar sin fechas de pago conocidas, lo que obligó a muchos a buscar otro trabajo remunerado o protestar contra el prolongado período de estancamiento.
Argumentos filosóficos en contra y a favor

Durante el cierre de 2013, el filósofo Peter Singer argumentó en Slate que los cierres eran evidencia de que la separación de poderes de la Constitución de EEUU constituía «un defecto fundamental».

En 2019, tras el final del cierre de 2018-19 del gobierno de Trump, Michael Shindler argumentó en The American Conservative que los cierres protegen la soberanía popular. Escribe: «Ningún otro fenómeno político obliga de manera tan contundente y dramática a todo el pueblo a reconocer que sus divisiones ideológicas se han vuelto tan grandes que el ejercicio de su soberanía se ha vuelto virtualmente imposible», y «Durante un cierre, el gobierno, que está obligado mediante elaborados mecanismos a la voluntad nacional, se confunde. Por un momento, parece como si la marcha de la historia estadounidense estuviera estancada. Sólo hay dos maneras de avanzar: o los funcionarios del gobierno siguen la voluntad de algo que no sea la nación o la nación se involucra en una reconciliación trascendental de su voluntad».

¿Qué es una ‘Resolución Continua’?

Una «Resolución Continua» (también conocida como «Continuing Resolution» en inglés) es una medida legislativa que se utiliza en el contexto de un cierre del gobierno o cuando el Congreso no puede aprobar un presupuesto federal completo a tiempo. Esta resolución permite mantener el financiamiento y la operación del gobierno a niveles de gasto del año fiscal anterior o en un nivel provisional durante un período determinado, generalmente semanas o meses.

En esencia, una Resolución Continua evita un cierre total del gobierno al proporcionar financiamiento temporal hasta que se resuelvan los desacuerdos presupuestarios en el Congreso. Esto permite que las agencias federales continúen operando y que los empleados federales sigan recibiendo sus salarios, aunque a menudo se produce cierta incertidumbre hasta que se aprueba un presupuesto federal completo.

Permiten que el gobierno se tome su tiempo para tomar decisiones fiscales difíciles.

Si el Congreso no logra asignar los fondos necesarios para el gobierno federal, el gobierno cierra como resultado de la Ley Antideficiencia. La ​​ley «prohíbe a los funcionarios federales contraer obligaciones financieras para las que no tienen financiación», como comprar tinta, pagar la electricidad o pagar a los empleados.

El Congreso puede evitar el cierre del gobierno aprobando en su lugar una Resolución Continua.

Actualmente permitiría la financiación del Gobierno sólo hasta el 17 de noviembre. Pero daría tiempo suficiente para que la Cámara de Representantes y el Senado votaran los 12 proyectos de ley de gastos que resumen las normas de gasto de unos 6 billones de dólares en el próximo año fiscal.

¿Se ven afectados los salarios de los congresistas de EEUU?

Durante un cierre del gobierno en los EEUU, los salarios de los congresistas no se ven afectados. Esto se debe a que los salarios de los miembros del Congreso están protegidos por la Ley de Compensación del Congreso, que establece que los salarios de los senadores y representantes no pueden ser modificados durante su mandato.

Sin embargo, es importante destacar que durante un cierre del gobierno, algunos empleados federales, incluidos aquellos que trabajan para agencias gubernamentales no esenciales, pueden ser enviados a licencia no remunerada o verse afectados por la falta de pago mientras continúan desempeñando sus funciones. Los congresistas a menudo debaten y negocian para resolver los problemas presupuestarios y poner fin al cierre del gobierno, pero sus propios salarios no se ven afectados por la falta de financiamiento del gobierno.

Detrás de cada negociación presupuestaria se esconde la cuestión de la deuda nacional, que proyecta una sombra gigantesca sobre los debates.

La deuda bruta de EEUU representa más del 120% del PIB del país, según el Fondo Monetario Internacional (FMI). A modo de comparación, la deuda pública media de la Unión Europea es del 84%.

La deuda estadounidense se ha más que duplicado en los últimos 30 años y se espera que también se duplique en las próximas tres décadas. Desglosada por cada ciudadano estadounidense, casi asciende a 100.000 dólares (95.000 euros). Teniendo en cuenta el salario medio, los estadounidenses tendrían que trabajar gratis durante aproximadamente un año y medio para reembolsar la deuda del Gobierno, que probablemente aumentaría mientras tanto.