La respuesta fisiológica de estrés de los heterosexuales al ver a dos hombres besándose es la misma que ver gusanos

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Ese es el sorprendente hallazgo que se publicó en la revista científica revisada por pares Psychology & Sexuality.

«Originalmente estábamos interesados ​​en comprender los efectos sobre la salud de las muestras públicas de afecto entre personas del mismo sexo y de ambos sexos para las parejas en la relación», explicó la autora correspondiente del estudio, Karen L. Blair, de la Universidad St. Francis Xavier.

“Sin embargo, uno de los factores que probablemente influya en la forma en que las personas experimentan los PDA (evitación de demanda patológica) es la reacción que tienen otras personas al presenciar PDA. En consecuencia, decidimos comenzar la investigación examinando si los heterosexuales tienen o no respuestas negativas al presenciar PDA entre personas del mismo sexo; en particular, comenzamos examinando las respuestas de los hombres heterosexuales a las manifestaciones públicas de afecto de hombres del mismo sexo”.

“Los participantes vieron una serie de presentaciones de diapositivas: parejas masculinas besándose, parejas masculinas tomados de la mano, parejas mixtas besándose, parejas mixtas tomados de la mano, imágenes aburridas (por ejemplo, clips) e imágenes repugnantes (gusanos)”, explicó Blair. «Entre presentaciones de diapositivas, hicimos preguntas a los participantes sobre sus respuestas a las fotos (aún no publicadas) y también recolectamos muestras de saliva para evaluar la alfa-amilasa salival en respuesta a cada presentación de diapositivas (el artículo actual)».

La medición de los niveles de alfa-amilasa salival, una enzima digestiva asociada con el estrés y que responde especialmente al disgusto, permitió a los investigadores examinar la reacción fisiológica de los hombres ante las fotografías. El estudio se basó en los resultados de 120 hombres heterosexuales (de 18 a 45 años).

“Al comparar las respuestas de alfa-amilasa salival de los participantes con las distintas presentaciones de diapositivas, encontramos que los participantes tenían respuestas de alfa-amilasa salival más altas ante las imágenes de dos hombres besándose y las imágenes repugnantes. En ambos casos, estas respuestas fueron significativamente diferentes de las respuestas que tuvieron a los estímulos neutrales”.

Sin embargo, Blair advirtió que era difícil interpretar el hallazgo en este momento.

“Es difícil decir específicamente qué significa esto. Podría significar que los participantes encontraron las imágenes de parejas masculinas del mismo sexo besándose tan repugnantes como las imágenes repugnantes. Podría significar que tenían una respuesta de ansiedad ante los besos de las parejas masculinas y una respuesta de disgusto ante las imágenes repugnantes, pero fisiológicamente, no podíamos distinguir la diferencia entre estas dos emociones”.

Investigaciones anteriores han encontrado un fuerte vínculo entre el prejuicio sexual y la emoción de disgusto. Por ejemplo, un estudio de 2008 encontró que las personas que se disgustan más fácilmente también tienen más probabilidades de hacer juicios morales desfavorables sobre los homosexuales.

Pero estaba claro que las reacciones fisiológicas en el presente estudio no podían explicarse únicamente por los prejuicios sexuales de los participantes.

«Lo más importante a tener en cuenta es que las respuestas no difirieron en función de los niveles de prejuicio autoinformados o los niveles de agresión hacia los hombres homosexuales», explicó Blair. «En otras palabras, no fueron nuestros individuos altamente prejuiciosos los que experimentaron una respuesta fisiológica intensificada a las imágenes de parejas del mismo sexo besándose, fueron todos los miembros de la muestra, incluso aquellos con niveles muy bajos de prejuicios».

El hallazgo proporciona más evidencia de que la llamada defensa del “pánico gay” (la afirmación de que la orientación sexual de una persona puede “desencadenar” un delito contra ella) es una tontería. La defensa fue utilizada por los dos hombres que golpearon, torturaron y asesinaron al estudiante gay Matthew Shepard en 1998.

«Lo que sea que esté sucediendo fisiológicamente cuando alguien es testigo de un PDA entre personas del mismo sexo, no es algo tan fuerte o tan incontrolable como para explicar los patrones de crímenes violentos de odio LGBTQ que han sido reportados repetidamente en los medios», dijo Blair a PsyPost. “Claramente, la gran mayoría de las personas que presencian PDA entre personas del mismo sexo no responden con violencia, lo que indica que cualquier pequeña respuesta fisiológica que estemos notando aquí no es evidencia de un ataque de pánico incontrolable o abrumador, como lo sugiere el ‘pánico gay'».

“¿Por qué las personas con pocos prejuicios todavía muestran una mayor respuesta fisiológica? No podemos decirlo definitivamente, sin embargo, podría ser que la sociedad haya socializado la noción de sexualidad y afecto entre personas del mismo sexo como algo «repugnante» o inmoral con tanta fuerza, durante tanto tiempo, que el simple hecho de presenciarlo provoca una ligera respuesta de estrés fisiológico. Sería interesante que futuras investigaciones examinaran si es más probable que este efecto fisiológico se encuentre en culturas que todavía evidencian altos niveles de prejuicios en comparación con aquellas que han avanzado más hacia la normalización del afecto y la sexualidad entre personas del mismo sexo”.

El estudio es el primero de su tipo y los investigadores esperan que investigaciones futuras fortalezcan sus hallazgos. También hay algunas preguntas que una investigación adicional podría ayudar a responder.

«Esta es una investigación muy preliminar de la fisiología del prejuicio sexual», dijo Blair. “El trabajo debe replicarse con una muestra más grande y con más indicadores de reactividad fisiológica, así como indicadores adicionales para ayudar a descifrar qué significan las respuestas fisiológicas. Por ejemplo, es difícil determinar si un nivel elevado de alfa-amilasa salival indica estrés, miedo o ira”.

“Una cosa que veremos en nuestros propios datos para ayudar a resolver este misterio es la codificación de emociones de las expresiones faciales que los participantes hacían mientras miraban cada una de las presentaciones de diapositivas. Esto puede ayudarnos a comprender qué emociones fueron prominentes, especialmente entre aquellos que reportaron niveles más altos de prejuicio sexual. También necesitamos replicar con diferentes participantes (hombres y mujeres, en diferentes lugares) mirando a diferentes objetivos (por ejemplo, parejas femeninas del mismo sexo, parejas de género diverso, parejas interraciales, etc.). Sin embargo, cada iteración del estudio es bastante costosa debido a la recopilación de datos fisiológicos, por lo que llevará algo de tiempo y financiación adicional antes de que podamos ejecutar cada una de las iteraciones que nos gustaría realizar».

“Esta investigación fue financiada en gran medida a través de una campaña de financiación colectiva en Experiment.com (http://www.drkarenblair.com/pdasponsors/), y más tarde por el Instituto Americano de Bisexualidad. Puede encontrar más información sobre cómo financiamos algunas de nuestras investigaciones relacionadas con LGBTQ aquí: https://www.patreon.com/KLBResearch.

El estudio “¿Qué tienen en común dos hombres besándose y un cubo de gusanos? Las respuestas indistinguibles de la α-amilasa salival de los hombres heterosexuales a las fotos de dos hombres besándose e imágenes repugnantes”, también fue coautora de Breanna Maureen y Rhea Ashley Hoskin.