La falta de vivienda en EEUU aumenta un 12% hasta el nivel más alto desde el comienzo de los registros

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Así lo afirmaron funcionarios federales el viernes. Alrededor de 653.000 personas estaban sin hogar, la mayor cantidad desde que el país comenzó a utilizar la encuesta anual puntual en 2007.

El total en el recuento de enero representa un aumento de alrededor de 70.650 respecto al año anterior. La última estimación indica que las personas que se quedaron sin hogar por primera vez fueron las responsables de gran parte del aumento.

Un aumento del número de familias sin hogar puso fin a una tendencia a la baja que comenzó en 2012.

“Para quienes están en la primera línea de esta crisis, no es sorprendente”, dijo Ann Oliva, directora ejecutiva de la Alianza Nacional para Acabar con las Personas sin Hogar, un grupo de defensa.

La Secretaria de Vivienda y Desarrollo Urbano Marcia Fudge dijo que los datos subrayaron una “necesidad urgente” de respaldar soluciones comprobadas que ayuden a las personas a salir rápidamente de la falta de vivienda y que previenen la falta de vivienda en primer lugar.

Volviendo a la primera encuesta de 2007, EEUU logró avances constantes durante aproximadamente una década en la reducción de la población sin hogar, mientras el gobierno se concentraba particularmente en aumentar las inversiones para que los veteranos pudieran acceder a viviendas. El número de personas sin hogar se redujo de aproximadamente 637.000 en 2010 a aproximadamente 554.000 en 2017.

Las cifras aumentaron a aproximadamente 580.000 en el recuento de 2020 y se mantuvieron relativamente estables durante los dos años siguientes mientras el Congreso respondía a la pandemia de COVID-19 con asistencia de emergencia para el alquiler moratoria de desalojo temporal y una ayuda a los estados y gobiernos locales, pagos de estímulo.

Jeff Olivet, director ejecutivo del Consejo Interinstitucional para las Personas sin Hogar de EEUU, una agencia federal, dijo que la asistencia adicional «evitó el aumento de personas sin hogar que estamos viendo ahora». Dijo que numerosos factores están detrás del problema.

“Las causas más importantes son la escasez de viviendas asequibles y el alto costo de la vivienda que han dejado a muchos estadounidenses viviendo de cheque en cheque y a una crisis de quedarse sin hogar”, dijo Olivet.

Dentro del aumento general, la falta de vivienda entre las personas aumentó casi un 11%, entre los veteranos un 7,4% y entre las familias con niños un 15,5%.

Las personas que se identifican como negras representan aproximadamente el 13% de la población estadounidense, pero representan el 37% de todas las personas sin hogar. Las personas que se identifican como hispanas o latinas representan aproximadamente el 19% de la población, pero representan alrededor del 33% de las personas sin hogar. Además, más de una cuarta parte de los adultos sin hogar tenían más de 54 años.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) dijo que las condiciones de las viviendas de alquiler eran “extraordinariamente desafiantes” en 2022, y los alquileres aumentaron a más del doble que en los últimos años. Señaló que la tendencia ha disminuido desde el recuento de enero. Tal alivio podría mostrar beneficios cuando los voluntarios y funcionarios de vivienda de todo el país comiencen el próximo conteo de personas sin hogar en tan solo unas semanas.

Los funcionarios también señalaron que el presupuesto del presidente Joe Biden para este año fiscal ha recomendado vales garantizados para veteranos de bajos ingresos y jóvenes que superan la edad de los hogares de acogida, entre otras inversiones diseñadas para reducir la falta de vivienda.

  • Más de la mitad de las personas sin hogar en el país se encontraban en cuatro estados: California, New York, Florida y Washington.
  • Si bien se estima que alrededor del 28% de las personas sin hogar del país se encuentran en California, su aumento fue sólo aproximadamente la mitad de la tasa nacional.
  • Según el informe de HUD, la cantidad de personas sin hogar en New York aumentó más de 3 veces la tasa nacional.

New Hampshire, Nuevo México y Colorado, junto con New York, experimentaron los mayores aumentos porcentuales en personas sin hogar. En total, el número de personas sin hogar aumentó en 41 estados y el Distrito de Columbia, y disminuyó en sólo nueve estados.

HUD también buscó resaltar las mejoras y señaló que algunas comunidades se opusieron a la tendencia nacional. Chattanooga, Tennessee y la región circundante, por ejemplo, experimentaron una caída del 49% desde el recuento de 2022 al de este año. Chattanooga incrementó los esfuerzos para conectar más rápidamente a las personas con viviendas permanentes e impulsó los esfuerzos para evitar que las personas se queden sin hogar.

Otras comunidades destacadas por una caída fueron Dallas, que experimentó una disminución del 3,8%, y Newark y el condado de Essex, Nueva Jersey, que experimentaron una caída del 16,7%. Houston ha cerrado numerosos campamentos para personas sin hogar en toda la ciudad y experimentó una reducción del 17% en las personas sin hogar sin refugio. San José, California y Tucson, Arizona, también fueron citados por mejoras.