Hace 105 años, comenzaba la Revolución de Noviembre en Alemania marcando un período de violencia

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En la imagen puede apreciarse a tropas alemanas del Freikorps que ejecutan a un comunista en Múnich durante la Revolución Alemana, mayo de 1919 (probablemente puesta en escena). Según algunas fuentes, se trata de una situación real, otras fuentes afirman que se trata de una fotografía montada.

Los Freikorps eran grupos paramilitares que aparecieron por primera vez en diciembre de 1918 tras el armisticio de Alemania en la Primera Guerra Mundial.

Compuestos por ex soldados, jóvenes desempleados y otros descontentos y liderados por ex oficiales y otro ex personal militar, proliferaron por toda Alemania en la primavera y el verano de 1919. Los Freikorps se utilizaron para sofocar la Revolución Alemana de 1918-1919 y aplastar la República Soviética de Baviera en mayo de 1919.

Se disolvieron oficialmente en 1920, pero muchos miembros se unieron al naciente Partido Obrero Alemán, posteriormente convertido a Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán.

Revolución Alemana hace 105 años, el comienzo

En octubre de 1918, la mayoría de los barcos de la flota alemana de alta mar permanecían en los puertos de todo el país, especialmente en Wilhemshaven, junto al mar del Norte y Kiel, junto al mar Báltico. Los marineros se negaban a maniobrar para sacar la flota al Mar del Norte para realizar una última batalla contra la escuadra británica, como pretendían hacer sus superiores.

La disciplina y el espíritu de la Armada Alemana estaban tocando fondo en ese momento, con los marineros recibiendo raciones más bajas y esperando una rendición alemana pronto, con las negociaciones del armisticio aliado y alemán en curso desde principios de octubre de 1918.

El 20 de octubre, el gobierno alemán aceptó el término de paz aliado para cesar su actividad submarina. En respuesta a este almirante Scheer, jefe de la marina alemana, tomó la iniciativa y ordenó al almirante Hipper, comandante de la flota alemana de alta mar, que preparara la flota para un enfrentamiento naval decisivo con la Marina Real Británica el 30 de octubre.

El plan fue presentado a los marineros el 24 de octubre, quienes protestaron unánimemente contra el plan. No tenían intenciones de arriesgar sus vidas tan cerca del final de la guerra y sabían que un ataque naval alemán solo pospondría el armisticio.

El 29 de octubre, cuando los barcos alemanes anclados en Wilhemshaven se estaban preparando para zarpar, los marineros alemanes del 3.er Escuadrón Naval comenzaron a sublevarse, lo que variaba desde rechazar órdenes al no sopesar ancla hasta sabotaje y motín.

El Almirante Scheer canceló el ataque, sintiendo que no se podía confiar en los marineros, ordenando al 3er Escuadrón Naval navegar hacia Kiel a través del canal de Kiel. Los líderes de las protestas fueron detenidos en los barcos y encarcelados a su llegada a Kiel.

Esto llevó a los otros marineros a reunirse en Kiel, exigiendo la liberación de sus camaradas, lo que fue denegado rápidamente el 2 de noviembre.

Como resultado, el 3 de noviembre de 1918, miles de marineros alemanes, unidos por trabajadores sindicales y civiles, comenzaron a manifestarse contra las autoridades bajo el lema «Paz y Pan», no sólo exigiendo la liberación de los marineros, sino el fin de la guerra. En pocos días abarcó toda Alemania y forzó la abdicación del Káiser Guillermo II el 9 de noviembre de 1918.

Las masas de manifestantes marcharon hacia la prisión en la que los marineros estaban encarcelados, y las autoridades alemanas enviaron soldados para detenerlos.

Aunque muchos soldados, cuya moral era tan baja como los marineros, se unieron a los manifestantes, otros soldados permanecieron leales y abrieron fuego contra los manifestantes, matando a 7 e hiriendo a 29. Este incidente es visto comúnmente como el comienzo de la Revolución Alemana.

El 4 de noviembre, las manifestaciones habían consumido a Kiel, que había caído efectivamente en la autoridad de 40.000 manifestantes, que establecieron consejos de soldados en Kiel y obligaron a las autoridades alemanas a liberar a los marineros.

Para el 6 de noviembre las manifestaciones se habían extendido a Wilhemshaven y el 7 de noviembre a otras ciudades prominentes como Hannover, Brunswick, Frankfurt y Múnich.

Los consejos de soldados en Kiel establecieron los «14 puntos de Kiel», pidiendo mejores condiciones para el personal militar alemán, el fin de la guerra y el fin del militarismo sobre el que se fundó el Imperio Alemán.

A estas alturas la Revolución Alemana estaba completamente en marcha y el 9 de noviembre el Kaiser Guillermo II abdicó su trono y la república alemana fue proclamada por el nuevo gobierno. El armisticio se firmó el 11 de noviembre.

Y así, un motín de marineros en Kiel comenzó el fin del Imperio Alemán y el fin de la Primera Guerra Mundial.

Más levantamientos

En la cuenca del Ruhr y en Sajonia, hubo levantamientos armados en los primeros meses de 1919. En algunas regiones se declararon temporalmente Repúblicas de Consejos (Räterepubliken). La que más tiempo se mantuvo fue la República de Consejos de Múnich (también llamada República Soviética de Baviera), que fue terminada violentamente recién el 2 de mayo de 1919 por tropas prusianas y de Würtemberg y por los Freikorps.

Los objetivos de avanzada de los sublevados, guiados por ideales marxistas, afortunadamente fracasaron en enero de 1919 ante la oposición de los líderes del Partido Socialdemócrata Alemán (SPD).

Tras el armisticio alemán, Friedrich Ebert (del Partido Socialdemócrata alemán SPD) encabezó el Gobierno provisional que negoció los principales apartados del Tratado de Versalles en 1919.

La alianza entre el gobierno de Friedrich Ebert y el Mando del Ejército y sus brutales acciones durante distintos levantamientos había enajenado a muchos demócratas de izquierda del SPD: muchos de ellos consideraban la actitud de Ebert, Gustav Noske y otros líderes del SPD durante la revolución como una traición a sus propios partidarios.

Estos líderes socialdemócratas —al igual que los partidos liberales— temían que se desencadenara una guerra civil, por lo que rechazaban la idea revolucionaria radical de despojar completamente del poder a la élite afín al káiser y promulgaban, en cambio, conciliar a estos sectores con las nuevas relaciones democráticas.

Amenazado tanto por la izquierda como por la derecha, el llamado «pacto Ebert-Groener» con el Ejército le permitió derrotar a la Liga Espartaquista (el movimiento revolucionario marxista organizado en Alemania durante los últimos años de la Primera Guerra Mundial).

Posteriormente, la Liga pasó a llamarse Kommunistische Partei Deutschlands (KPD, Partido Comunista de Alemania en español), uniéndose a la Komintern en 1919. Su período de mayor actividad fue durante la Revolución Alemana de 1918, cuando intentó incitar a una revolución mediante la circulación del periódico Cartas de Espartaco.

El desenlace formal de la revolución ocurrió el 11 de agosto de 1919 con la rúbrica de la nueva Constitución de la infame República de Weimar.