El extraño caso del soldado de EEUU que cruzó la frontera a Corea del Norte

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La madre del soldado estadounidense que ha sido detenido en Corea del Norte después de cruzar al país sin autorización dijo que el comportamiento arriesgado era diferente al de su hijo.

El soldado raso del ejército de 23 años, Travis King, estaba estacionado en Corea del Sur y estaba de gira por la zona desmilitarizada entre los dos países el martes cuando se alejó del grupo y cruzó corriendo la frontera.

“No me imagino a Travis haciendo algo así”, dijo Claudine Gates, de Racine, Wisconsin, a ABC News.

Ella dijo que la última vez que habló con su hijo fue hace unos días y solo quería que volviera a casa.

King enfrentaba cargos disciplinarios militares mientras estaba estacionado en Corea del Sur después de haber cumplido una condena en una prisión del país por cargos de agresión.

Se suponía que volaría de regreso a los EEUU y fue escoltado por personal militar al aeropuerto, pero pasó el control de seguridad y se saltó su vuelo.

En cambio, se unió al recorrido por el Área de Seguridad Conjunta en la zona de distensión.

Otra turista en la gira, Mikaela Johansson de Suecia, afirmó que King se rió a carcajadas mientras corría entre dos edificios hacia el Reino Ermitaño.

Funcionarios estadounidenses dijeron que King, un soldado raso de segunda clase que ha servido en el ejército durante aproximadamente dos años, cruzó “deliberadamente” la frontera hacia el país cerrado y secreto.

«Estoy tan orgullosa de él. Solo quiero que vuelva a casa, que vuelva a Estados Unidos”, dijo su preocupada madre a ABC News.

La Casa Blanca dijo que está trabajando con el Departamento de Defensa, el Departamento de Estado y las Naciones Unidas para resolver la situación.

Travis King (en un círculo) visto momentos antes de toparse con Corea del Norte durante una gira

Línea de tiempo antes de que Travis King cruzara hacia Corea del Norte

King, de 23 años, pasó la aduana en el aeropuerto de Incheon en Seúl el lunes y envió un mensaje de texto a sus escoltas militares que se había registrado en el vuelo de American Airlines con destino a Dallas, informó CNN.

Sin embargo, en lugar de tomar el vuelo de las 6:36 p. m., King afirmó haber perdido su pasaporte, lo que significaba que tuvo que retroceder en el proceso de inmigración, explicó el medio.

“Pasó por todos los puntos de seguridad hasta la puerta de embarque, pero le dijo al personal de la aerolínea que le faltaba el pasaporte”, dijo a CNN un funcionario de Icnheon.

Se cree que el personal de American Airlines escoltó al nativo de Wisconsin de regreso al lado de salida, donde King posteriormente abandonó el aeropuerto sin notificar a sus superiores.

“Regresó al lado de salida del aeropuerto a las 7:02 p. m.”, casi 30 minutos después de la salida del vuelo, dijo a CNN el funcionario del aeropuerto.

Al día siguiente, King fue visto vestido de civil en un recorrido por el Área de Seguridad Conjunta dentro de la zona desmilitarizada que divide a Corea del Norte y Corea del Sur.

Parecía viajar solo y no habló con los otros turistas, dijo más tarde la testigo Sarah Leslie a Associated Press.

Una foto capturada por Leslie muestra a King con una camisa de color oscuro y un sombrero mirando hacia la frontera solo unos segundos antes de correr hacia el lado de Corea del Norte.

“Inicialmente supuse que tenía un compañero filmándolo en algún tipo de broma o truco realmente estúpido, como un TikTok, la cosa más estúpida que podías hacer”, recordó sobre el momento en que King hizo un descanso.

“Pero luego escuché a uno de los soldados gritar: ‘Atrapen a ese tipo’. Iba tan rápido y estábamos tan cerca de la frontera que ya se había ido”.

King inicialmente trató de ingresar a Panmungak Hall, pero la puerta principal estaba cerrada, dijo un funcionario estadounidense a CNN.

Luego corrió hacia la parte trasera del edificio, solo para que los guardias norcoreanos lo subieran a toda prisa a una camioneta y se lo llevaran.

Fue solo el martes, cuando King no se presentó en Fort Bliss como estaba planeado, que el ejército de EEUU se dio cuenta de que faltaba el soldado de segunda clase, dijo el medio.

Los funcionarios de inmigración de Corea del Sur confirmaron más tarde que no abordó el vuelo de American Airlines el lunes por la noche.

El extraño truco de King ocurrió solo una semana después de que fue liberado de su detención en Corea del Sur, donde cumplió 50 días de trabajos forzados luego de múltiples acusaciones de agresión y daño a un vehículo policial.

En octubre del año pasado, se cree que King empujó y golpeó repetidamente a una víctima en un club en Seúl, según indican documentos judiciales.

Cuando la policía lo puso en el asiento trasero del patrullero, King, según los informes, soltó insultos dirigidos a los coreanos, al ejército de Corea del Sur y a la policía.

Luego pateó la puerta del patrullero varias veces, lo que resultó en alrededor de 584.000 wones, o U$S 460, en daños, según el fallo legal.

King enfrenta cargos similares relacionados con un incidente de septiembre, que luego se retiraron.

“Su caso de asalto fue similar a otros casos que he representado de jóvenes borrachos”, dijo a CNN uno de los abogados de Corea del Sur que representó a King, y señaló que el soldado parecía “un tipo normal de poco más de 20 años”.

Como resultado del asalto y otros cargos, King fue degradado de rango antes de ser enviado al centro de detención.

El tío del nativo de Wisconsin, Carl Gates, dijo a principios de esta semana que su sobrino se disparó después de la muerte de su primo más joven en febrero.

“Cuando mi hijo estaba en soporte vital, y cuando mi hijo falleció… Travis comenzó a [ser] imprudente [y] loco cuando supo que mi hijo estaba a punto de morir porque él no podía estar aquí. Estaba en el ejército, en el extranjero”, explicó Gates.