Las misiones a la Luna de Rusia e India están listas para aterrizar mientras los países se reúnen en la cumbre BRICS

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Se intentarán dos alunizajes no tripulados con unos pocos días de diferencia, justo cuando los dos países se reúnen en Johannesburgo para la cumbre BRICS.

Se espera que el módulo de aterrizaje Luna-25 de Rusia aterrice el lunes 21 de agosto. Es la primera misión lunar rusa en medio siglo, la primera después del fin de la Unión Soviética.

El 23 de agosto, se espera que Chandrayaan-3 realice el primer alunizaje exitoso de la India.

Reportado por Wired:

“Ambas misiones apuntan a la región del polo sur de la luna, un sitio de creciente interés internacional debido a la presencia de hielo de agua que podría extraerse para obtener oxígeno o propulsor de cohetes. También incluye puntos críticos conocidos como «picos de luz eterna», que reciben una iluminación solar casi constante que podría impulsar futuras misiones y bases lunares.

La carrera espacial del siglo XX entre los EEUU y la antigua Unión Soviética ha dado paso a una competencia lunar más concurrida. “Creo que lo que estamos viendo ahora es una carrera por la Luna, que nuevamente es política y basada en el poder, así como tecnológica. La diferencia, por supuesto, es que la realidad geopolítica actual incluye muchos más países y actores y también entidades comerciales”, dice Cassandra Steer, experta en derecho espacial y seguridad espacial de la Universidad Nacional de Australia en Canberra. ‘India ha alcanzado a Rusia a una fracción del costo en una fracción del tiempo’”.

Las dos misiones, si bien tienen un gran significado geopolítico, también están diseñadas para realizar pruebas científicas, sentando las bases para una futura construcción de bases lunares permanentes en el Polo Sur Lunar.

También se realizará el estudio de minerales en el suelo lunar y la búsqueda de signos de hielo de agua.

Los módulos de aterrizaje lunares reales son aproximadamente del tamaño de un automóvil pequeño y harán su descenso autónomo final desde unos 100 kilómetros sobre el suelo, habiéndose liberado de la gravedad de la Luna y saliendo de su órbita.

“Pero los dos tienen muchas diferencias. La nave de la India, que aterrizará cerca del polo sur lunar, incluye un módulo de aterrizaje llamado Vikram y un pequeño rover llamado Pragyan. Ambos funcionan con energía solar y están diseñados para durar un día lunar, o unas dos semanas. El Luna-25 de Rusia probablemente aterrizará cerca del cráter de impacto Boguslavsky y está destinado a operar durante todo un año. Funcionará con energía solar y su generador termoeléctrico de radioisótopos, similar a la fuente de energía nuclear que ha dado a la nave espacial Voyager su longevidad.

Las autoridades rusas e indias han hecho pocas declaraciones públicas sobre estas misiones, y ninguna de las agencias espaciales respondió a las solicitudes de comentarios de WIRED. Pero el jefe de Roscosmos, Yury Borisov, le dijo a la agencia de noticias estatal TASS de Rusia: «Los objetivos de esta misión son de naturaleza puramente pacífica». La agencia espacial india emitió un comunicado diciendo que Chandrayaan-3 tiene «el objetivo de desarrollar y demostrar nuevas tecnologías necesarias para las misiones interplanetarias».

Sin embargo, no hay garantía de éxito en esta nueva fase de exploración lunar. Varios Parte inferior del formulario

Los últimos intentos de aterrizaje han fallado. El módulo de aterrizaje Ispace de Japón en abril y el módulo de aterrizaje Beresheet de Israel en 2019.

Y, por supuesto, el módulo de aterrizaje Chandrayaan-2 de la India también se estrelló en la Luna en 2019, justo antes del aterrizaje.