¿Gusto por el canibalismo?: Entre novelas de ficción y la imaginación… por ahora

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El artículo del NYTimes que introduce el tema y hace referencia a una avalancha reciente de libros, programas de televisión y películas que revuelven el estómago sugiere que nunca nos hemos visto tan deliciosos, el uno para el otro.

Una imagen le llegó a Chelsea G. Summers (novelista): un novio, accidentalmente atropellado a propósito por un auto, un trabajo rápido con un sacacorchos y su hígado servido al estilo toscano, con tostadas.

Ese producto de su imaginación retorcida es lo que llevó a la Sra. Summers a escribir su novela, «A Certain Hunger«, sobre un crítico de restaurantes al que le gusta la carne humana (masculina).

Resulta que el canibalismo tiene un tiempo y un lugar. En las páginas de algunos libros recientes que revuelven el estómago y en las pantallas de cine y televisión, la Sra. Summers y otros sugieren que ese momento es ahora.

Está “Yellowjackets”, una serie de Showtime sobre un equipo de fútbol femenino de secundaria varado en el bosque durante unos meses de más, que se estrenó en noviembre. La película “Fresh”, estrenada en Hulu en marzo, involucra un comercio clandestino de carne humana para los ricos.

Un curso sobre canibalismo en la ficción contemporánea incluiría «A Certain Hunger», «Lapvona», y «Tender Is the Flesh».

Lapvona”, la novela de Ottessa Moshfegh publicada en junio, retrata el canibalismo en un pueblo medieval asolado por la plaga y la sequía. El libro de Agustina Bazterrica “Tender Is the Flesh”, publicado en inglés en 2020 y en español en 2017, imagina una sociedad futura que cultiva humanos como ganado. También en 2017, “Crudo”, una película de la directora y guionista Julia Ducournau, cuenta la historia de una estudiante de veterinaria vegetariana cuyo gusto por la carne aumenta después de consumir despojos crudos.

Aún está por llegar “Bones and All , protagonizada por Timothée Chalamet. Se espera que la película, sobre un amor joven que se convierte en lujuria para el consumo humano, se estrene a finales de este año o principios del próximo. Su director, Luca Guadagnino, ha calificado la historia de “extremadamente romántica”.

Una fascinación por el canibalismo, quizás no sea sorprendente, puede ser muy fina, como aprendió la Sra. Summers mientras escribía «A Certain Hunger».

Cuando los verificadores de hechos llamaron sobre las escenas frenéticas en las que la antiheroína del libro prepara a sus amantes asesinados con un florecimiento grotesco y epicúreo, sus preguntas sobre las complejidades de la carnicería humana dejaron a la Sra. Summers tan perturbada que se volvió «crudivegana completa durante dos semanas». La creadora estaba horrorizada por su propio monstruo.

Los editores también pueden haberlo sido. Cuando la Sra. Summers, que usa un seudónimo, estaba comprando el libro en 2018, fue rechazado más de 20 veces antes de que Audible y la prensa sin nombre hicieran una oferta.

Si estuviera vendiendo «A Certain Hunger» hoy, la Sra. Summers, que tiene 59 años y vive en New York y Estocolmo, cree que sería más fácil. “Dios bendiga a ‘Yellowjackets’”, dijo en una entrevista de Zoom, que luego fue interrumpida por su perro, Bob, vomitando de fondo.

Lanzado en diciembre de 2020, su libro comenzó a experimentar un auge de popularidad en las redes sociales: la actriz Anya Taylor-Joy lo publicó en Instagram y recibió muchos aplausos en el rincón de TikTok conocido como BookTok, aproximadamente un año después, alrededor de el momento en que «Yellowjackets» debutó en Showtime.

El episodio piloto de «Yellowjackets» muestra a una adolescente atrapada, desangrada como un ciervo y servida en una bandeja en un ritual aterrador. Los fanáticos sedientos de sangre continúan diseccionando la escena en Reddit, donde un tablero de mensajes subreddit dedicado a la serie tiene más de 51.000 miembros.

La tensión del programa está en el conocimiento de que sabes que se acerca el canibalismo, pero ¿cuándo? ¿Y por qué?

Los creadores de «Yellowjackets», Ashley Lyle y Bart Nickerson, que viven en Los Ángeles, dicen que querían que la trama insinuara que el consumo humano no era simplemente para la supervivencia de los personajes. Esto no solo agrega un hormigueo escalofriante a la ya oscura historia sobre el equipo de fútbol varado en la naturaleza, sino que también la separa de la historia real de un equipo de rugby uruguayo atrapado en los Andes en 1972, cuyos miembros recurrieron al canibalismo. para sobrevivir. (Ese evento fue dramatizado más tarde en una película de 1993, «Alive « , protagonizada por Ethan Hawke).

“Creo que a menudo nos atraen las cosas que más nos repelen”, dijo Lyle, de 42 años. El Sr. Nickerson, de 43 años, intervino: «Pero sigo volviendo a esta idea de qué parte de nuestra repugnancia hacia estas cosas es el miedo al éxtasis de ellas».

“Lapvona”, de la Sra. Moshfegh, tampoco es abiertamente caníbal; a diferencia de «A Certain Hunger», no hay estofado con bouquet garni. Pero una escena que involucra una uña del pie es desgarradora.

Conocida por sus inquietantes historias que ahondan en la oscuridad, incluidas «Eileen» y «Mi año de descanso y relajación», la Sra. Moshfegh, de 41 años, que vive en Los Ángeles, escribió «Lapvona» durante la primavera de 2020, en los primeros días de la pandemia. “Lo escribí en un aislamiento tan completo que sentí esta increíble libertad de ir a donde sea que me llevaran”, dijo.

El personaje que se come a otro ser humano, el mayor pecado en su aldea religiosamente vegetariana, lo hace en un acto de “desesperación depravada”, dijo la Sra. Moshfegh, también vegetariana.

Bill Schutt, el autor de » Cannibalism: A Perfectly Natural History «, dice que las tramas ficticias sobre comer carne humana son tan antiguas como la literatura misma.

Señalando ejemplos que incluyen al cíclope devorador de hombres en la “Odisea” de Homero, el Dr. Schutt, quien tiene un Ph.D. en zoología de la Universidad de Cornell y es investigador asociado en el Museo Americano de Historia Natural , dijo que el tabú se ha utilizado artísticamente para horrorizar durante siglos.

“Cuando tomas algo que es tan horrible y lo pones a través de esta lente de ficción”, dijo, “nos preocupamos por eso, pero sabemos que estamos a salvo”. Al menos la mayor parte del tiempo: el Dr. Schutt solo llegó a la mitad de «Fresh» de Hulu antes de tener que detener la película. “Estuvo casi demasiado bien hecho”, dijo.

Crédito…

Pero como documenta su libro, el canibalismo ha ocurrido en todo el mundo a lo largo de la historia, lo que le da a estos cuentos de ficción un olor nauseabundo a «¿y si?».

Los ejemplos históricos en el libro incluyen «mumia», una práctica de usar huesos momificados triturados para aliviar diversas dolencias que fue popular en la Europa occidental del siglo XVII; los infames pioneros del Partido Donner que quedaron atrapados en Sierra Nevada en 1846; el canibalismo ritual que tuvo lugar en Papúa Nueva Guinea hasta la década de 1950; y el canibalismo inducido por la hambruna en China en la década de 1960.

El libro del Dr. Schutt también presenta la historia del llamado Cannibal Cop, un ex oficial del Departamento de Policía de Nueva York que fue arrestado en 2013 por participar en foros de fetiches que fantaseaban con canibalizar mujeres y luego fue absuelto. The New York Post ha publicado más de 30 artículos sobre el caso, incluido uno que sugiere el disfraz de Halloween de un policía uniformado con una mano amputada en un plato.

Se pueden encontrar sabores de esa saga en las acusaciones más recientes de abuso sexual y físico contra el actor Armie Hammer, que incluyen que supuestamente envió mensajes caníbales a una pareja romántica. El Sr. Hammer ha negado las acusaciones y, a través de su abogado, se negó a comentar para este artículo.

Después de que las acusaciones se hicieran públicas, su agencia lo dejó, ingresó en rehabilitación y ahora, según informa Variety, vende tiempo compartido en las Islas Caimán. Coincidentemente, el Sr. Hammer trabajó con el Sr. Chalamet y el Sr. Guadagnino en «Call Me by Your Name».

En cuanto a lo que puede estar alimentando el deseo de historias de canibalismo en la actualidad, la Sra. Lyle, la cocreadora de «Yellowjackets», dijo: «Creo que obviamente estamos en un momento muy extraño». Enumeró la pandemia, el cambio climático, los tiroteos en las escuelas y años de cacofonía política como posibles factores.

“Siento que lo impensable se ha convertido en lo pensable”, dijo Lyle, “y el canibalismo está de lleno en esa categoría de lo impensable”.

Según la Sra. Summers, el canibalismo siempre es simbólico. Para la protagonista de su novela, comer carne humana puede verse como una forma de aferrarse a una relación que terminó. Para la propia Sra. Summers, la trama de «A Certain Hunger» no se puede desvincular «de mis propias experiencias personales con los trastornos alimentarios, con la represión de los apetitos femeninos, la forma en que los medios mastican y escupen a los escritores, el consumo de bujías». – y el consumo de la señora bougie”, dijo.

En términos más generales, la Sra. Summers piensa que la reciente ola de complots caníbales también podrían ser comentarios sobre el capitalismo. “El canibalismo tiene que ver con el consumo y se trata de quemarse desde adentro para poder existir”, dijo. “El agotamiento es esencialmente consumirse demasiado a sí mismo, a su propia energía, a su propia voluntad de sobrevivir, a su horario de sueño, a su horario de alimentación, a su cuerpo”.

La Sra. Moshfegh dijo que su teoría era «que podría ser un antídoto contra el horror real de lo que le está sucediendo al planeta». Al igual que la Sra. Summers, la Sra. Moshfegh a veces no podía soportar su propio trabajo y describía el proceso de escribir sobre el canibalismo en «Lapvona» como «un poco perturbador».

“Tenía que pensar en qué parte del cuerpo sería un lugar interesante para comenzar”, dijo, “y cómo se sentiría sostener la mano amputada de alguien en la tuya”.

El equipo de utilería de «Yellowjackets» tuvo una tarea igualmente desconcertante al determinar qué usar como carne humana falsa en el episodio piloto del programa.

¿Debería ser el bistec humano cultivado en laboratorio a partir de células madre lo que provocó la indignación en un museo de Londres? ¿ Los sustitutos de pollo, carne de res, salmón y lácteos libres de animales que algunas empresas están creando utilizando tecnología similar?.

Al final, el equipo de utilería optó por la carne de venado.

Pero tendrán que encontrar una alternativa para futuros episodios, dijeron Lyle y Nickerson, porque muchos en su elenco son veganos.

¿Cómo legalizar cualquier fenómeno, desde la eutanasia hasta el canibalismo?

Luego del artículo nos dirigimos a la Ventana de Overton, la técnica que consiste en una secuencia concreta de acciones con el fin de conseguir el resultado deseado.

Referenciando al canibalismo, se presentan las siguientes etapas:

Primera etapa: de lo impensable a lo radical

Obviamente, actualmente la cuestión de la legalización del canibalismo se encuentra en el nivel más bajo de aceptación en la ‘ventana de posibilidades’ de Overton, ya que la sociedad lo considera como un fenómeno absurdo e impensable, un tabú.

Para cambiar esa percepción, se puede, amparándose en la libertad de expresión, trasladar la cuestión a la esfera científica, pues para los científicos normalmente no hay temas tabú. Por lo tanto, es posible celebrar, por ejemplo, un simposio etnológico sobre rituales exóticos de las tribus de la Polinesia y discutir la historia del tema de estudio y obtener declaraciones autorizadas sobre el canibalismo, garantizando así la transición de la actitud negativa e intransigente de la sociedad a una actitud más positiva.

Simultáneamente, hay que crear algún grupo radical de caníbales, aunque exista solo en Internet, que seguramente será advertido y citado por numerosos medios de comunicación. Como resultado de la primera etapa de Overton, el tabú desaparece y el tema inaceptable empieza a discutirse.

Segunda etapa: de lo radical a lo aceptable

En esta etapa, hay que seguir citando a los científicos, argumentando que uno no puede blindarse a tener conocimientos sobre el canibalismo, ya que si alguna persona se niega a hablar de ello será considerado un hipócrita intolerante.

Al condenar la intolerancia, también es necesario crear un eufemismo para el propio fenómeno para disociar la esencia de la cuestión de su denominación, separar la palabra de su significado. Así, el canibalismo se convierte en ‘antropofagia’, y posteriormente en ‘antropofília’.

Paralelamente, se puede crear un precedente de referencia, histórico, mitológico, contemporáneo o simplemente inventado, pero lo más importante es que sea legitimado, para que pueda ser utilizado como prueba de que la antropofília en principio puede ser legalizada.

Tercera etapa: de lo aceptable a lo sensato

Para esa etapa, es importante promover ideas como las siguientes: «el deseo de comer personas está genéticamente justificado», «a veces una persona tiene que recurrir a eso, si se dan circunstancias apremiantes» o «un hombre libre tiene el derecho de decidir qué come».

Los adversarios reales a esos conceptos, es decir, la gente de a pie que no quiere ser indiferente al problema, intencionadamente se convierten para la opinión pública en enemigos radicales cuyo papel es representar la imagen de psicópatas enloquecidos, oponentes agresivos de la antropofília que llaman a quemar vivos a los caníbales, junto con otros representantes de las minorías.

Expertos y periodistas en esta etapa demuestran que durante la historia de la humanidad siempre hubo ocasiones en que las personas se comían unas a otras, y que eso era normal.

Cuarta etapa: de lo sensato a lo popular

Los medios de comunicación, con la ayuda de personas conocidas y políticos, ya hablan abiertamente de la antropofília. Este fenómeno empieza a aparecer en películas, letras de canciones populares y videos. En esta etapa, comienza a funcionar también la técnica que supone la promoción de las referencias a las personajes históricos destacados que practicaban la antropofília.

Para justificar a los partidarios de la legalización del fenómeno se puede recurrir a la humanización de los criminales mediante la creación de una imagen positiva de ellos diciendo, por ejemplo, que ellos son las víctimas, ya que la vida las obligó a practicar la antropofília.

Quinta etapa: de lo popular a lo político

Esta categoría supone ya empezar a preparar la legislación para legalizar el fenómeno. Los grupos de presión se consolidan en el poder y publican encuestas que supuestamente confirman un alto porcentaje de partidarios de la legalización del canibalismo en la sociedad. En la conciencia pública se establece un nuevo dogma: «La prohibición de comer personas está prohibida».

Esta es una técnica típica del liberalismo que funciona debido a la tolerancia como pretexto para la proscripción de los tabúes. Durante la última etapa del ‘movimiento de las ventanas’ de Overton de lo popular a lo político, la sociedad ya ha sufrido una ruptura, pues las normas de la existencia humana se han alterado o han sido destruidas con la adopción de las nuevas leyes.