Funcionarios de Massachusetts confirman el 1° caso humano de viruela del mono. Los CDC advierten que están monitoreando el brote en Europa

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Funcionarios de salud en Massachusetts detectaron una infección de viruela del mono en un hombre que recientemente regresó de Canadá.

Su Departamento de Salud dijo que el individuo fue hospitalizado, pero en «buenas condiciones». Ahora están rastreando sus contactos cercanos.

Es la primera infección confirmada con el virus en los EEUU este año y se produce un día después de que los funcionarios de los CDC dijeran que estaban monitoreando seis casos potenciales.

Estas personas se sentaron a tres filas de un paciente infectado en un vuelo de Nigeria al Reino Unido el 4 de mayo, pero el riesgo de contraer el virus sigue siendo «bajo».

No parece haber conexión entre estos individuos y el caso reportado en Massachusetts. No está claro cómo se infectó el hombre.

Hay un brote creciente de viruela del mono en todo el mundo, y los expertos temen que el recuento actual de casos sea solo la punta del iceberg.

Hay 14 casos confirmados hasta ahora en Europa en el Reino Unido, España y Portugal. Al menos 24 personas también están siendo investigadas por una infección.

El virus es más común en África central y occidental, donde la transmisión generalmente resulta del contacto directo con animales infectados como las ardillas.

Pero el virus también se puede propagar a través del contacto directo con lesiones infecciosas en la piel, o por la tos y los estornudos de alguien con sarpullido de viruela símica.

Hasta uno de cada 10 casos es fatal, pero la cepa que se propaga a nivel mundial es más leve y se cree que tiene una tasa de mortalidad de aproximadamente uno de cada 100, similar a la de COVID al comienzo de la pandemia.

Funcionarios de salud de Massachusetts dijeron que el diagnóstico se realizó el martes por la noche luego de una prueba en el laboratorio estatal en Jamaica Plain, en Boston.

El diagnóstico se confirmó hoy mediante un hisopado en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La Dra. Jennifer McQuiston, alta funcionaria de los CDC, advirtió ayer que estaba considerando emitir otra alerta de salud, similar a la del brote de hepatitis, para los profesionales médicos.

Advirtió que era probable que los casos llegaran a los EEUU desde el Reino Unido debido a los viajes entre los países y las redes de transmisión ocultas de la enfermedad.

Se han detectado varios casos entre hombres homosexuales y bisexuales, y es probable que se transmitan a través del contacto con lesiones cutáneas infecciosas. «Hay muchos viajes entre el Reino Unido y los EEUU y otras áreas globales», dijo.

“Entonces, creo que nuestra preocupación es que, dado que tiene cuatro casos entre hombres que tienen sexo con hombres, probablemente debamos pensar en enviar mensajes a nuestras clínicas de ITS … sobre qué estar atento, por qué estar alerta».

Gran Bretaña confirmó hoy otros dos casos de viruela del simio en Londres y el sureste de Inglaterra. Lleva el total nacional a nueve infecciones, con casos predominantemente entre hombres que tienen sexo con otros hombres.

EEUU detectó un caso de viruela símica el año pasado en un hombre que viajó de Nigeria a Texas. El individuo, que no ha sido identificado, fue hospitalizado con el virus, pero luego fue dado de alta. El caso llevó a los CDC a monitorear a más de 200 personas en busca del virus en 27 estados y otros países. También se detectó otra infección en Maryland.

McQuiston advirtió que los casos del Reino Unido bien podrían ser solo la punta del iceberg. «Tienes dos grupos que no tienen ningún vínculo con los viajes o con otras personas que se sabe que están asociadas con un brote reconocido», dijo. ‘Sugiere que están ocurriendo cadenas de transmisión desconocidas’.

«Si parece haber cadenas de transmisión desconocidas, solo nos pone en alerta para pensar: ¿Podría esto estar propagándose fuera del Reino Unido?».

El Dr. Amesh Adalja, experto en enfermedades infecciosas emergentes de la Escuela de Salud Pública John Hopkins, le dijo al medio DailyMail.com que los estadounidenses en el avión no habrían contraído el virus «necesariamente». «Si estuvieran en el mismo avión, no creo necesariamente que verías la transmisión», dijo. «Sin embargo, si estuvieran al lado del paciente, entonces esto es más probable».

En Gran Bretaña, solo un caso tiene vínculos de viaje de regreso a Nigeria, donde probablemente contrajeron el virus. Dos casos y un probable contagio están vinculados a un núcleo familiar, mientras que los otros cuatro casos se han detectado en hombres homosexuales o bisexuales.

No hay conexión entre los grupos y no hay indicios de que hayan tenido contacto con el viajero, lo que sugiere que puede haber una cadena de transmisión «desconocida».

En Europa, Portugal ha detectado cinco casos del virus y está investigando otros 15 con todas las infecciones entre hombres en su mayoría ‘jóvenes’. Todavía no está claro cómo contrajeron el virus. España está investigando a ocho personas, todos hombres homosexuales y bisexuales, por el virus.

La viruela del mono es una infección viral rara normalmente vinculada a áreas tropicales en África occidental y central.

Tiende a propagarse a través del contacto directo con animales como las ardillas, que se sabe que albergan el virus, pero también se puede transmitir a través del contacto muy cercano con una persona infectada.

Aunque normalmente no se transmite sexualmente, también es posible que se transmita durante las relaciones sexuales a través del contacto directo con lesiones contagiosas en la piel.

Los infectados con el virus muestran síntomas entre 5 y 21 días. Solo se han informado unos pocos casos fuera de África, y normalmente se limitan a personas que han viajado al continente.

Las personas que contraen el virus pueden sufrir fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento.

Los síntomas más inusuales incluyen una erupción que a menudo comienza en la cara antes de extenderse a otras áreas del cuerpo.

Las infecciones normalmente son leves y la mayoría de los pacientes se recuperan en unas pocas semanas.

Pero en algunos casos puede volverse mortal con una cepa que mata hasta el 10% de las personas que infecta.

No existe un tratamiento específico para las infecciones por el virus, pero debido a su estrecha relación con la viruela, las vacunas contra esta enfermedad brindan cierta protección.

Una vacuna, Jynneos, ha sido autorizada para prevenir infecciones de viruela del mono en los EEUU. La similitud del virus con la viruela significa que las vacunas y los medicamentos contra él también son efectivos.