Florida aprueba la ley ‘NO DIGAS GAY’, en una victoria política para DeSantis

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La Legislatura de Florida, controlada por los republicanos, le otorgó al gobernador Ron DeSantis una gran victoria política antes de las elecciones intermedias de 2022, al aprobar una medida denominada “No digas gay” que prohíbe a los educadores hablar sobre la orientación sexual con los jóvenes estudiantes. La ley provocó la indignación entre los partidarios LGBTQ de todo el país, incluido el presidente Joe Biden.

Los republicanos impulsaron la legislación durante meses, alegando que fortalece los derechos de los padres en Florida al evitar que los maestros y el personal escolar oculten información crítica a los padres, es decir, sobre cuestiones de género. DeSantis, quien ha defendido públicamente la medida, acusó con frecuencia a los medios y a otros de malinterpretar la verdadera intención del proyecto de ley para avivar las tensiones. En un momento, su secretario de prensa llamó a los opositores de la medida “preparadores”.

Pero los demócratas y los partidarios de LGBTQ+, incluido el presidente Joe Biden, dicen que la propuesta representa un ataque más amplio contra la comunidad LGBTQ+, que generaría un mayor estigma para los estudiantes marginados, lo que posiblemente conduciría a la intimidación e incluso al suicidio (a pesar de que la mayor cantidad de suicidios está dentro de quienes acceden a un cambio de sexo). Estudiantes y aliados se manifestaron con frecuencia en contra del proyecto de ley en Tallahassee, y el lunes estudiantes de toda Florida salieron de la escuela en protesta.

“Este es un ataque directo a la comunidad LGBTQ+ de Florida, y eso no está bien”, dijo el martes la senadora estatal Lauren Book, líder demócrata del Senado de Florida.

El proyecto de ley es parte de un impulso mayor de los republicanos en Florida y más allá para traer temas como el género y la raza a las aulas antes de las elecciones de mitad de período de 2022 y más allá, especialmente después de la sorpresiva victoria del gobernador Glenn Youngkin en Virginia, impulsada, en parte, por su retórica conservadora en torno a las políticas educativas. En Florida, los republicanos están listos para aprobar proyectos de ley que se enfocan en las lecciones relacionadas con la teoría crítica de la raza en las escuelas y aumentar el escrutinio sobre los libros que los estudiantes pueden leer.

Al menos nueve estados están considerando una legislación que busca limitar el discurso LGBTQ+ en las escuelas, según la organización de libertad de expresión PEN America. En Arizona, los legisladores están proponiendo una legislación que prohibiría a los jóvenes transgénero recibir atención médica que afirme su género y limitaría su capacidad de expresar su identidad de género en los baños escolares, las aulas escolares y los deportes escolares.

Y en Tennessee, los legisladores están impulsando diferentes proyectos de ley que buscan prohibir materiales que “promuevan, normalicen, apoyen o aborden temas o estilos de vida de lesbianas, gays, bisexuales o transexuales” y eviten que las escuelas públicas y las escuelas públicas chárter llenen las bibliotecas con libros que contengan “materiales obscenos o materiales dañinos para menores”.

De manera similar, el gobernador de Texas, Greg Abbott, una semana antes de las elecciones primarias del 1 de marzo de Texas, ordenó investigaciones de abuso infantil contra los padres de niños transgénero que reciben atención médica de afirmación de género. Un estratega de la campaña de reelección de Abbott dijo más tarde a los periodistas que la orden de abuso de niños transgénero del gobernador de Texas era «un tema ganador».

“Es por eso que los demócratas de todo el país están fuera de contacto”, dijo, según varios reporteros.

Mientras tanto, DeSantis ha dicho que ha habido un enfoque en el «transgenerismo» en las escuelas, o «decirles a los niños que pueden elegir géneros».

“Vamos a asegurarnos de que los padres puedan enviar a sus hijos al jardín de infantes sin que se inyecten algunas de estas cosas en su plan de estudios escolar”, dijo DeSantis a los periodistas en una conferencia de prensa cerca de Tampa esta semana.

El proyecto de ley «No digas gay» también establece que la instrucción en el salón de clases relacionada con la orientación sexual y la identidad de género está totalmente prohibida para los estudiantes desde el jardín de infantes hasta el tercer grado, mientras que prohíbe las lecciones para los de otros grados a menos que sean «apropiadas para la edad o apropiado para el desarrollo”.

Los republicanos sostienen que este lenguaje es necesario porque algunas lecciones son inapropiadas para que los estudiantes jóvenes las aprendan de los maestros en lugar de sus padres. Sin embargo, los demócratas dicen que este artículo es divisivo, injustificado e ilustra que los legisladores de Florida están mostrando una falta de confianza en los maestros para seguir los estándares estatales.

El proyecto de ley también abre una vía para que los padres demanden a las escuelas y reciban daños, honorarios y costos judiciales si se descubre que los funcionarios violan estas nuevas reglas. Hay al menos dos disputas en los tribunales donde los padres de Florida afirman que el personal de la escuela local se reunió en secreto con sus hijos sobre las decisiones de identidad de género sin involucrarlos, ejemplos utilizados por los legisladores republicanos para defender la legislación.

“No se trata de apuntar, se trata de redirigir la responsabilidad a los padres y permitir que los niños sean niños”, dijo el martes la senadora estatal Ileana García, republicana con sede en Miami.

El Senado estatal aprobó la medida 22-17, con dos republicanos uniéndose a los demócratas en la oposición. La medida fue aprobada en la Cámara de Florida el 24 de febrero por 69-47 con al menos siete republicanos votando con los demócratas.

En un momento durante el debate de meses sobre el proyecto de ley, el senador estatal republicano Jeff Brandes intentó ampliar el lenguaje del proyecto de ley para prohibir la «sexualidad humana o actividad sexual» para que no pusiera en peligro específicamente a los jóvenes transgénero. Ese ajuste fue apoyado por Equality Florida, un grupo de defensa LGBTQ+, pero finalmente fue rechazado por los legisladores republicanos.

Este problema se volvió aún más áspero cuando el proyecto de ley se iba a abordar en el Senado cuando la secretaria de prensa de DeSantis, Christina Pushaw, sugirió el domingo que los opositores al proyecto de ley de derechos de los padres eran «preparadores» o al menos no «denuncian la preparación» de niños de 4-8 años”. Los legisladores demócratas rápidamente pidieron su trabajo mientras discutían con ella en las redes sociales. Sin embargo, sus comentarios se hacen eco de la postura del gobernador republicano, quien se opone al apodo “No digas gay” del proyecto de ley.

Los senadores demócratas dijeron el martes que las declaraciones de Pushaw eran «asquerosas e incorrectas» por usar el tropo de que la comunidad LGBTQ+ abraza a los depredadores sexuales o pedófilos y renovaron los pedidos para que sea despedida.

“Tenemos que dejar de presentar esto como ‘derechos de los padres’”, dijo la Senadora Shevrin Jones (D-Miami Gardens), quien es gay. “Este es un disfraz para las personas que no entienden el proceso, así que cuando todos salgan por esta puerta, tendrán algo en la mano para decir ‘les hemos devuelto sus derechos’, derechos que nunca les fueron quitados”.

Quienes se oponen a la legislación también criticaron a compañías como Disney por no condenar públicamente la legislación y al mismo tiempo contribuir con los legisladores estatales que la respaldan. La medida incluso fue objeto de burlas en “Saturday Night Live” durante el fin de semana.

La administración de Biden volvió a intervenir en la legislación después de que el Senado la aprobara el martes, comprometiéndose a defender a los estudiantes LGBTQ+ y advirtiendo que podría entrar en conflicto con las leyes federales de derechos civiles, como las protecciones del Título IX contra la discriminación por orientación sexual e identidad de género.

“Los padres de todo el país buscan líderes nacionales, estatales y distritales para apoyar a los estudiantes de nuestra nación, ayudarlos a recuperarse de la pandemia y brindarles el apoyo académico y de salud mental que necesitan”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona. “En cambio, los líderes en Florida están priorizando proyectos de ley odiosos que perjudican a algunos de los estudiantes más necesitados”.