Estudio encuentra un vínculo entre el autismo en los niños y el consumo materno de refrescos dietéticos y aspartamo

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Un estudio publicado recientemente y dirigido por investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio (UT Health San Antonio) muestra una asociación potencial entre el diagnóstico de autismo en niños y el consumo de refrescos dietéticos o aspartamo por parte de sus madres durante el embarazo o la lactancia.

El aspartamo es un edulcorante artificial ampliamente utilizado en diversos alimentos y bebidas desde la década de 1980. Se encuentra comúnmente en bebidas dietéticas, chicles, gelatinas, helados, productos lácteos como yogur, cereales para el desayuno, pasta de dientes e incluso medicamentos como pastillas para la tos y vitaminas masticables.

El estudio encontró que los niños a los que se les había diagnosticado autismo tenían más de tres veces más probabilidades que los niños con desarrollo neurotípico de haber nacido de madres que informaron haber consumido una o más porciones por día de refresco dietético o cantidades equivalentes de aspartamo durante el embarazo o la lactancia. El estudio no encontró ninguna asociación estadísticamente significativa en la descendencia femenina.

«Es importante señalar que estas asociaciones no establecen causalidad», dijo en la sala de redacción de la escuela Raymond F. Palmer, autor principal del artículo y profesor del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de UT Health San Antonio.

«Sin embargo, cuando se consideran en conjunto con investigaciones anteriores que indican una mayor prematuridad y problemas de salud cardiometabólica en bebés y niños expuestos a estos productos durante el embarazo, nuestros hallazgos plantean preguntas importantes sobre los posibles impactos neurológicos que justifican una mayor investigación».

El aspartamo bajo un mayor escrutinio

Estos resultados se producen dos meses después de que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Comité Conjunto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) publicó los resultados de su evaluación de peligros y riesgos del aspartamo. La IARC clasificó el aspartame como “posiblemente cancerígeno para los humanos” debido a la “evidencia limitada” de carcinogenicidad en humanos. Mientras tanto, el JECFA reafirmó la ingesta diaria aceptable de 40 mg/kg de peso corporal de aspartamo.

También se produce después de que investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida revelaran los hallazgos de un estudio en curso que revela un vínculo potencial entre el consumo de aspartamo y los déficits de aprendizaje y memoria en ratones.

El estudio, titulado “La exposición diaria en la vida temprana a refrescos dietéticos y aspartamo está asociada con el autismo en hombres: un estudio de casos y controles”, se publicó en la revista internacional Nutrients el 29 de agosto de 2023. El autor principal del estudio, Sharon Parten Fowler, profesora adjunta adjunta de medicina en UT Health San Antonio, colaboró ​​con investigadores de los campus de la Escuela de Salud Pública de San Antonio y Houston del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston, así como con la Escuela de Salud Pública. en la Universidad Estatal de San Diego.

El estudio de casos y controles recopiló recuerdos dietéticos retrospectivos de bebidas dietéticas y consumo de aspartamo durante el embarazo o la lactancia de madres de 235 hijos con trastorno del espectro autista y 121 hijos con desarrollo neurológico típico, que sirvieron como grupo de control.

Resultados del estudio

A partir de estos retiros dietéticos, se calcularon los odds ratios de exposición para todos los descendientes diagnosticados con autismo y un subconjunto de descendientes con autismo no regresivo (de inicio temprano). Los resultados mostraron que los hombres diagnosticados con autismo tenían más del triple de probabilidades de estar expuestos diariamente a estos productos durante el embarazo o la lactancia en comparación con los hombres de control. Estas probabilidades de exposición fueron aún más pronunciadas entre los hombres con autismo no regresivo.

Fowler enfatizó: “Si bien nuestros hallazgos no establecen un vínculo causal directo, ciertamente justifican una mayor investigación. Es crucial considerar el riesgo potencial, especialmente para los niños, y tener precaución con respecto al uso de estos productos durante el embarazo y la lactancia hasta que se disponga de evaluaciones más completas”.

La conclusión del estudio enfatizó la necesidad de realizar investigaciones adicionales, incluidos tamaños de muestra más grandes para ambos sexos y mediciones prospectivas de exposiciones dietéticas y factores de riesgo adicionales. Se necesitan más investigaciones para evaluar estas asociaciones en diferentes poblaciones de estudio y determinar si se extienden al riesgo de trastorno del espectro autista en toda la descendencia.

El estudio completo se puede encontrar aquí.