El ejército de EEUU reduce el tamaño de la fuerza en medio de una batalla sin precedentes por los reclutas

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El Ejército está recortando significativamente el número total de soldados que espera tener en la fuerza durante los próximos dos años, ya que las fuerzas armadas estadounidenses enfrentan lo que un alto general llamó «desafíos sin precedentes» para incorporar reclutas.

Funcionarios del ejército dijeron el martes que el servicio se quedará con unos 10.000 soldados por debajo de su fuerza final planificada para este año fiscal, y las perspectivas para el próximo año son más sombrías. El general del ejército Joseph Martin, vicejefe de personal del ejército, dijo que proyecta que tendrá una fuerza total de 466.400 este año, por debajo de los 476.000 esperados. Y el servicio podría terminar 2023 con entre 445.000 y 452.000 soldados, dependiendo de qué tan bien vaya el reclutamiento y la retención.

Con solo dos meses y medio para el final del año fiscal, el Ejército ha logrado solo el 50% de su objetivo de reclutamiento de 60.000 soldados, según el teniente coronel Randee Farrell, portavoz de la secretaria del Ejército, Christine Wormuth. Con base en esos números y tendencias, es probable que el Ejército no alcance la meta en casi un 25% a partir del 1 de octubre. Si las deficiencias continúan, dijo Martin, podrían tener un impacto en la preparación.

“Tenemos desafíos sin precedentes con un entorno y un mercado laboral post-COVID-19, pero también competencia con empresas privadas que han cambiado sus incentivos con el tiempo”, dijo Martin a un subcomité de Servicios Armados de la Cámara el martes. Cuando se le preguntó si el Ejército tendrá que ajustar su estructura de fuerza para cumplir con las misiones de guerra y seguridad nacional en todo el mundo, Martin dijo: “No necesitamos hacer eso de inmediato. Pero si no detenemos el declive que estamos viendo en este momento en la fuerza final, podría ser una posibilidad en el futuro”.

Reducir el tamaño del Ejército es la mejor opción, dijo Wormuth.

“El Ejército se enfrenta a nuestro entorno de reclutamiento más desafiante desde el inicio de la fuerza de voluntarios. Esto no es un desafío de un año. No resolveremos esto de la noche a la mañana”, dijo, y agregó que el servicio está analizando una amplia gama de pasos para reclutar más soldados sin bajar los estándares ni sacrificar la calidad.

“Nos enfrentamos a una pregunta muy fundamental”, agregó. “¿Bajamos los estándares para cumplir con la fuerza final, o bajamos la fuerza final para mantener una fuerza profesional de calidad? Creemos que la respuesta es obvia: la calidad es más importante que la cantidad”.

Los problemas de reclutamiento del Ejército son los más graves en todo el ejército, pero los otros servicios también están teniendo dificultades para encontrar jóvenes que quieran unirse y puedan cumplir con los requisitos físicos, mentales y morales.

Los líderes superiores de la Fuerza Aérea, la Armada y el Cuerpo de Marines han dicho que tienen la esperanza de cumplir o simplemente perder un poco sus objetivos de reclutamiento para este año. Pero dijeron que tendrán que sumergirse en su grupo de solicitantes de entrada retrasada, lo que los retrasará al comenzar el próximo año de reclutamiento.

Los servicios traen reclutas durante todo el año, pero generalmente los envían a entrenamiento básico y campo de entrenamiento durante un período de tiempo extendido. El retraso puede ayudar a los reclutas a prepararse para el entrenamiento de nivel de entrada, particularmente los más exigentes físicamente.

Los líderes militares también confían en el efectivo como incentivo. Están gastando decenas de miles de dólares en bonos aumentados para atraer a los reclutas, con la esperanza de competir con otros empleadores en todo el condado, ya que el desempleo se sitúa en torno al 3,6%.

En enero, el Ejército, por primera vez, comenzó a ofrecer un bono de alistamiento máximo de U$S 50.000 a los reclutas altamente calificados que se alistan por seis años. En ese momento, el mayor general Kevin Vereen, jefe del Comando de Reclutamiento del Ejército, dijo al medio The Associated Press que el cierre de escuelas durante la pandemia de COVID-19 y el mercado laboral altamente competitivo han planteado desafíos importantes para los reclutadores.

Los servicios militares dependen en gran medida de las reuniones cara a cara con los jóvenes en las escuelas o en ferias y otros grandes eventos públicos. Y solo ahora están comenzando a volver a algo cercano a la normalidad después de dos años de la pandemia.

Para agravar el problema está la baja tasa de desempleo y el hecho de que las corporaciones privadas pueden pagar más para atraer a los trabajadores. Y, entre los jóvenes, solo alrededor del 23% están física, mental y moralmente capacitados para servir sin recibir algún tipo de dispensa.