Donantes demócratas compraron la «Obra de arte» de Hunter Biden

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Un comerciante de arte de New York que vende obras de Hunter Biden dijo a los investigadores de juicio político de la Cámara de Representantes el martes que un grupo de donantes demócratas ha gastado más que otros compradores en las piezas del joven Biden, según múltiples fuentes.

Georges Bergès, propietario de una galería de arte de New York que ha vendido el arte de Hunter Biden, dijo a los investigadores del juicio político de la Cámara de Representantes que Hunter Biden conocía las identidades de algunas personas que compraron su arte, dijo a The Messenger una fuente familiarizada con la entrevista del martes.

Entre los compradores, dijo la fuente, se encontraban los donantes demócratas Kevin Morris y Elizabeth Hirsch Naftali. Morris, un abogado de Los Ángeles y amigo personal de Hunter Biden que supuestamente financió la defensa legal del primer hijo, es un coleccionista de arte que representó la mayor parte del dinero gastado en el arte, dijo otra fuente con conocimiento directo de la entrevista.

De las 10 personas que compraron obras de arte del joven Biden a Bergès, tres de ellas son donantes demócratas, testificó Bergès. Dos de esos donantes eran clientes del marchante de arte antes de comprar la obra de arte de Biden.

En 2021, cuando una galería de arte de New York estrenó las pinturas de Hunter Biden con precios de venta de hasta U$S 500.000, la Casa Blanca dijo que su equipo tenía un proceso para examinar cuidadosamente a los compradores y que sus identidades solo eran conocidas por la galería, y no por el propio Hunter Biden.

La segunda fuente dijo que Bergès nunca le reveló a Hunter Biden quiénes eran los compradores de su obra de arte. Bergès afirmó que no se dirigió a donantes demócratas para vender los cuadros de Hunter Biden y que la mayoría de los compradores no eran donantes. La primera fuente confirmó que parece que Hunter Biden conoció a los compradores por su cuenta, sin que Bergès revelara sus identidades.

Los republicanos de la Cámara de Representantes se han interesado mucho en la floreciente carrera artística de Hunter Biden. La entrevista con Bergès representa otra rama de la ya extensa investigación del Partido Republicano sobre la familia Biden.

Los demócratas argumentaron que la entrevista de Bergès era irrelevante para la investigación de juicio político contra Joe Biden, y el representante Jamie Raskin, demócrata por Maryland, dijo que el comerciante de arte «declaró que no tenía pruebas de que el Presidente Biden hubiera actuado mal».

«Hunter Biden hizo arte que Bergès vendió en su galería, y el Presidente Biden no tenía conocimiento ni papel en estas ventas de arte», dijo Raskin en un comunicado. «No es ilegal comprar y vender arte abstracto en EEUU».

Los republicanos expresaron su preocupación después de que se reveló que una inversora inmobiliaria y destacada donante demócrata del Presidente Joe Biden y del Partido Demócrata de California, Naftali, compró la obra de arte de Hunter Biden, una transacción que Insider informó por primera vez en julio. La publicación también informó que un comprador desconocido compró 11 obras del hijo del Presidente por U$S 875.000. Naftali ha donado en 2023 las cifras de U$S 13.414 a la campaña de Biden y U$S 29.700 al Comité de Campaña Demócrata del Congreso. En 2022, organizó una recaudación de fondos encabezada por la vicepresidenta Kamala Harris.

En julio de 2022, ocho meses después de la primera inauguración artística de Hunter Biden, Joe Biden anunció el nombramiento de Hirsh Naftali como miembro de la Comisión para la Preservación del Patrimonio de EEUU en el Extranjero. No está claro si la compra de la obra de arte de Hunter Biden por parte de Hirsh Naftali se produjo antes o después de ese nombramiento.

Bruce Weinstein, especialista en ética profesional y formador en ética, dijo a Insider a mediados de 2023 que el momento de la compra de Hirsh Naftali fue significativo. «Si lo hizo después de su cita y a ella le gusta la pintura, es un problema menor», dijo. «Es más problemático si decide comprarlo de antemano. Entonces podría percibirse como un quid pro quo» (cosa que se recibe como compensación por ello).

Independientemente del momento, dijo Weinstein, «si realmente quisieras elegir el curso de acción más éticamente apropiado que no implique ningún conflicto de intereses, real o percibido, entonces no compras la pintura».

Bergès dijo a los investigadores el martes que Morris, un abogado del mundo del entretenimiento y donante demócrata, fue la persona que compró el arte de Hunter Biden por U$S 875.000, dijo una de las fuentes. Ese comprador representa la mayoría de los U$S 1.379.000 en ingresos que la galería de Hunter Biden recibió por su trabajo, según muestran los documentos, y la galería recibió una comisión del 40% al 45%.

Además, Morris le ha prestado a Hunter Biden más de U$S 2 millones, informó el Times, lo que le ayudó a pagar impuestos atrasados ​​y evitar sanciones por delitos graves en virtud de un acuerdo de junio con el Departamento de Justicia.

Los republicanos han calificado la venta del arte de Hunter Biden como sospechosa y han planteado preocupaciones éticas en la Casa Blanca.

“Recuerden que las ventas de arte continúan mientras Joe Biden sea presidente”, dijo en noviembre el representante James Comer, republicano por Kentucky, Presidente del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, en Fox Business. “Por lo tanto, creemos que este esquema de tráfico de influencias nunca se ha detenido. Creemos que todavía se mantiene fuerte durante la administración Biden y se está transmitiendo a través de las ventas de arte”.

Pero el abogado de Naftali, en una carta de agosto dirigida al Presidente del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, James Comer, rechazó la idea de que su compra del arte fuera de alguna manera parte de un plan corrupto de tráfico de influencias.

«Cualquier insinuación de que su compra de arte fue inusual o de algún modo inapropiada carece totalmente de fundamento», dijo el abogado de Naftali en la carta. “Para ser claros, la señora Naftali compró la obra de arte únicamente porque le gustaba y los precios eran razonables”.

La exsecretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo en agosto de 2021 que la Casa Blanca no participó en ningún acuerdo ético entre Hunter Biden y Bergès con respecto a la venta de su arte.

“Hemos hablado extensamente sobre los acuerdos, que no son acuerdos de la Casa Blanca; son acuerdos entre los representantes de Hunter Biden y otros de los que, ciertamente, fuimos informados”, dijo Psaki en ese momento.

El representante Dan Goldman, demócrata por New York, dijo a los periodistas durante una pausa en la entrevista de Bergès que la investigación es “uno de los mayores desperdicios de dinero de los contribuyentes que jamás pueda imaginar”.

«Estamos aprendiendo muy poco que sea relevante para el contribuyente estadounidense», dijo Goldman el martes. “Me resulta desconcertante que el Congreso de EEUU esté perdiendo el tiempo con esta declaración, hablando de la venta de arte de un ciudadano privado que no tiene conexión alguna con la Casa Blanca”.

El escrutinio de Bergès por parte de los investigadores se produce cuando los republicanos han centrado la atención en Hunter Biden. Apenas un día después de la declaración del marchante de arte, dos comités de la Cámara de Representantes están programados para considerar resoluciones para declarar al hijo del Presidente en desacato al Congreso por saltarse una citación para una entrevista a puertas cerradas en la investigación el mes pasado. Si bien el equipo legal de Hunter Biden dijo que estaría dispuesto a asistir a una audiencia pública con los investigadores, rechazaron la citación para una declaración privada.

Si la Cámara vota a favor de declarar en desacato a Hunter Biden, podría provocar un enfrentamiento sobre cómo el Departamento de Justicia decide manejar los cargos contra el hijo del Presidente.