Denuncian que Israel comete crimen de guerra al utilizar bombas de fósforo blanco

Compartir en...
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on Facebook
Facebook
Email this to someone
email

La organización de DDHH ha verificado una serie de videos tomados los días 10 y 11 de octubre y que «muestran múltiples ráfagas de fósforo blanco disparadas con artillería sobre el puerto de la ciudad de Gaza y dos localidades rurales a lo largo de la frontera entre Israel y el Líbano, y entrevistó a dos personas que describió un ataque en Gaza».

El uso de fósforo blanco por parte de Israel en operaciones militares en Gaza y el Líbano pone a los civiles en riesgo de sufrir lesiones graves y de larga duración, dijo hoy Human Rights Watch al publicar un documento de preguntas y respuestas sobre el fósforo blanco.

El fósforo blanco, que puede utilizarse para marcar, señalar y oscurecer, o como arma para provocar incendios que quemen a personas y objetos, tiene un importante efecto incendiario que puede quemar gravemente a personas y destruir estructuras, campos y otros objetos civiles en los alrededores en llamas. El uso de fósforo blanco en Gaza, una de las zonas más densamente pobladas del mundo, magnifica el riesgo para los civiles y viola la Ley humanitaria internacional prohibición de exponer a los civiles a riesgos innecesarios.

«Cada vez que se utiliza fósforo blanco en zonas civiles pobladas, se plantea un alto riesgo de quemaduras insoportables y sufrimiento de por vida», afirmó Lama Fakih, director de Human Rights Watch para Oriente Medio y Norte de África. «El fósforo blanco es ilegalmente indiscriminado cuando estalla en áreas urbanas pobladas, donde puede quemar casas y causar daños atroces a los civiles».

Se revisó un video y verificó que fue tomado en el puerto de la ciudad de Gaza e identificó que las municiones utilizadas en el ataque eran proyectiles de artillería de fósforo blanco de 155 mm que explotan en el aire. Otros videos publicados en las redes sociales y verificados por Human Rights Watch muestran la misma ubicación. El humo blanco denso y el olor a ajo son características del fósforo blanco.

Human Rights Watch también revisó dos videos del 10 de octubre de dos lugares cerca de la frontera entre Israel y el Líbano. Cada uno muestra proyectiles de artillería de fósforo blanco de 155 mm utilizados, aparentemente como cortinas de humo, marcas o señales.

El fósforo blanco se enciende cuando se expone al oxígeno atmosférico y continúa ardiendo hasta que se le priva de oxígeno o se agota. Su reacción química puede generar calor intenso (alrededor de 815 °C/1500 °F), luz y humo.

Derecho Internacional y denuncia ante el Tribunal Superior de Justicia de Israel

El uso del fósforo blanco contra objetivos militares (fuera de áreas de civiles) no está específicamente prohibido por ningún tratado internacional. Sin embargo, hay un debate de si debería ser considerado el fósforo blanco como un arma química y por tanto ser ilegal por la Convención sobre Armas Químicas (CWC) que tuvo lugar en abril de 1997.

Pero el uso de fósforo blanco en zonas densamente pobladas de Gaza viola el requisito del derecho internacional humanitario de tomar todas las precauciones posibles para evitar lesiones y pérdidas de vidas civiles, afirmó Human Rights Watch. Esta preocupación se amplifica dada la técnica evidenciada en videos de proyectiles de fósforo blanco que estallan en el aire. La explosión de proyectiles de fósforo blanco en el aire esparce 116 cuñas de fieltro ardientes impregnadas en la sustancia sobre un área de entre 125 y 250 metros de diámetro, dependiendo de la altitud de la explosión, exponiendo así a más civiles y estructuras civiles a posibles daños que una explosión terrestre localizada.

Human Rights Watch ha documentado el uso de fósforo blanco por parte del ejército israelí en conflictos anteriores en Gaza, incluido el de 2009. Israel debería prohibir todo uso de municiones de fósforo blanco “de explosión aérea” en zonas pobladas sin excepción.

En 2010, Israel admitió el uso inadecuado de fósforo blanco en su campaña de Gaza y lo calificó de un error por el que dos altos mandos del ejército habían sido disciplinados,​ algo que el propio ejército israelí negó.

Años después se supo que Israel había lanzado unos 200 proyectiles​ de fósforo blanco contra una serie de blancos entre los que se encontraban la principal oficina de la ONU en Gaza, un almacén y una escuela de la ONU y contra el Hospital al-Quds, así como en la localidad de Beit Lahia.

En total, el bombardeo con fósforo blanco causó la muerte por quemaduras a 12 palestinos, entre los que se encontraban 3 mujeres, 6 niños y un bebé de 15 meses.

Cinco días después del ataque sobre Beit Lahia, el diario Haaretz reportó el uso de un proyectil de artillería cargado de fósforo que fue lanzado desde la Franja de Gaza hacia el sur de Israel y que cayó en un espacio abierto en una zona despoblada.

En 2013, en respuesta a una petición presentada al Tribunal Superior de Justicia de Israel sobre el uso de fósforo blanco en Gaza, el ejército israelí declaró que ya no utilizaría fósforo blanco en zonas pobladas, excepto en dos situaciones concretas que solo reveló a los jueces. En el fallo del tribunal, la jueza Edna Arbel dijo que las condiciones «harían del uso de fósforo blanco una excepción extrema en circunstancias muy particulares». Aunque este fallo no representó un cambio oficial de política, el juez Arbel pidió al ejército israelí que realizara un “examen minucioso y completo” y adoptara una directiva militar permanente.

Los ataques con armas incendiarias lanzadas desde el aire en zonas civiles están prohibidos en virtud del Protocolo III de la Convención sobre Armas Convencionales (CAC). Si bien el protocolo contiene restricciones más débiles para las armas incendiarias lanzadas desde tierra, todos los tipos de armas incendiarias producen lesiones horribles. El Protocolo III se aplica sólo a armas que están “diseñadas principalmente” para provocar incendios o quemaduras y, por lo tanto, algunos países creen que excluye ciertas municiones multipropósito con efectos incendiarios, en particular las que contienen fósforo blanco.

Human Rights Watch y muchos Estados llevan mucho tiempo pidiendo cerrar estas lagunas en el Protocolo III. Estos ataques deberían dar impulso a los llamados de al menos dos docenas de países para que la Reunión de los Estados Partes de la CCW reserve tiempo para discutir la idoneidad del Protocolo III. La próxima reunión está prevista para noviembre en las Naciones Unidas en Ginebra.

Palestina se adhirió al Protocolo III el 5 de enero de 2015 y Líbano el 5 de abril de 2017, mientras que Israel no lo ha ratificado.

Uso históricamente

Se cree que el primer uso del fósforo blanco fue en el siglo xix, en una disolución de fósforo con disulfuro de carbono. Cuando el disulfuro se había evaporado, el fósforo blanco ardía, y probablemente también quemaba el disulfuro, altamente inflamable, creando humos. Esta mezcla era conocida como «fuego feniano» y se afirma que fue utilizada en la Primera Guerra Mundial.

El ejército británico introdujo las primeras granadas de fósforo blanco a finales de 1916. En la Segunda Guerra Mundial, bombas, cohetes y granadas de fósforo blanco fueron utilizadas intensivamente por fuerzas estadounidenses, de la Commonwealth, y en menor medida por fuerzas japonesas, tanto para crear pantallas de humo como contra objetivos humanos.

Durante la campaña de Normandía, el 20% de las cargas de los morteros de 81 mm eran de fósforo blanco. Al menos hay cinco citaciones a la Medalla de Honor donde se menciona el uso de granadas de fósforo para limpiar posiciones enemigas. Durante la liberación de Cherburgo en 1944, el batallón de morteros lanzó 11.899 proyectiles de fósforo blanco a la ciudad.

Las municiones de fósforo blanco han sido utilizadas en otros conflictos como la Guerra de Corea y la de Vietnam.