Demócratas de California bloquean ley que convertiría el tráfico de niños en delito grave

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Shannon Grove (R-Bakersfield) presentó el proyecto de ley, SB 14, que también señala que California lidera la nación en casos denunciados de trata de personas con menores. El estado ocupa el 1° lugar en la nación en el número de casos de trata de personas informados a la Línea Directa Nacional de Trata de Personas.

La inclusión del tráfico de un menor como un «delito grave» haría que ese delito no fuera elegible para negociación de culpabilidad en la mayoría de las circunstancias y requeriría que el delito se incluyera en la ley estatal de «Tres delitos» de la década de 1990, que permite la cadena perpetua después de tres delitos graves.

Sin embargo, señaló Grove, el Comité de Seguridad Pública, dirigido por el asambleísta Reggie Jones-Sawyer (D-Sur de Los Ángeles), se había negado a promover el proyecto de ley.

Varios demócratas en el Comité de Seguridad Pública de la Asamblea inicialmente votaron en contra, en aquel momento, de llevar el proyecto de ley al pleno, citando preocupaciones sobre el encarcelamiento excesivo y el riesgo de criminalizar a las víctimas de la trata que se enredan en las operaciones.

Jones-Sawyer también es autora de un proyecto de ley que permitiría a los jueces usar sentencias penales para “rectificar los prejuicios raciales” en el sistema de justicia penal.

En un comunicado, Grove dijo:

Después de aprobar el Senado con un voto bipartidista unánime, esperaba que los demócratas en el Comité de Seguridad Pública de la Asamblea, encabezado por el asambleísta Reggie Jones-Sawyer, estuvieran de acuerdo en convertir el tráfico sexual de menores en un delito grave. Estoy profundamente decepcionado de que los demócratas del comité no se atrevieran a apoyar el proyecto de ley, con su objeción obstinada y equivocada a cualquier aumento de la pena, independientemente de cuán atroz sea el crimen.

El tráfico humano de niños es una tragedia creciente que se dirige de manera desproporcionada a niñas pertenecientes a minorías, y California es un semillero debido a nuestras penas indulgentes. La triste realidad es que los niños traficados en la calle Figueroa y en todo California seguirán siendo violados y victimizados hasta que los demócratas de la Asamblea tomen medidas. Dado que se concedió la reconsideración del proyecto de ley, continuaré trabajando con el comité y luchando por los californianos que están indignados por su decisión.

La SB 14 fue rechazada en el Comité de Seguridad Pública de la Asamblea con 6 demócratas que se abstuvieron y 2 republicanos que votaron a favor. La medida también fue reconsiderada.

El flagelo de la trata de personas se dramatiza en el sorprendente éxito de taquilla independiente Sound of Freedom, que ha atraído audiencias de todo EEUU.

El proyecto de ley era elegible para reconsideración, lo que significa que aún podría aprobarse.

Cómo sigue

Shannon Grove (R-Bakersfield), autora del proyecto de ley, dijo en una aparición en FOX40 que el proyecto de ley es «muy, muy limitado».

«Mi intención y el lenguaje de este proyecto de ley no envuelve… de ninguna forma o forma» a las víctimas que se ven obligadas a hacer cosas bajo coacción, agregó.

Después de enfrentar una reacción violenta ante la insólita votación en contra, el comité aprobó la legislación 6-0 este jueves, con la asambleísta Liz Ortega (D-San Leandro) cambiando su voto y tuiteando que «tomó una mala decisión» votando en contra inicialmente.

Los asambleístas demócratas Mia Bonta (Alameda) e Isaac Bryan (Los Ángeles) no votaron por segunda vez.

Según la ley estatal actual, la trata de personas de un menor con fines de sexo comercial puede incurrir en un máximo de 12 años de prisión. Y la sentencia aumenta de 15 años a cadena perpetua si el caso involucra «fuerza, miedo, fraude, engaño, coerción, violencia, coacción, amenaza o amenaza de daño ilegal a la víctima o a otra persona», según el código penal de California.

El cambio esperado con el proyecto de ley

La reclasificación del delito bajo la legislación propuesta haría que la ley de tres strikes de California, que aumenta las sentencias para las personas condenadas por delitos graves si ya fueron condenados por un delito grave o violento en el pasado, se aplicaría al tráfico sexual de niños y limitaría la capacidad de los delincuentes reincidentes para salir de prisión antes de tiempo.

El proyecto de ley ahora se presenta ante la Asamblea, donde el presidente Robert Rivas (D-Hollister) ha dicho que está «muy comprometido» con la medida.

Incluso el gobernador Gavin Newsom expresó su apoyo e intervino para ayudar a revivir el proyecto de ley después de la primera votación del comité.