China ahora posee la armada más grande del mundo y Gran Bretaña ahora es una ‘sombra de lo que fue’

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En un cambio significativo en la dinámica del poder marítimo, China ahora cuenta con la armada más grande del mundo, superando a EEUU y dejando a Gran Bretaña una mera «sombra de lo que fue».

El aumento de la destreza naval de China se ejemplifica en sus astilleros, que supuestamente tienen una capacidad de más de 21 millones de toneladas brutas. Esto eclipsa los meros 100.000 de capacidad estimados para EEUU.

Se espera que Japón y Corea del Sur contribuyan a reducir esta brecha de capacidad marítima. La disminución de las armadas europeas es marcada: con una notable reducción del 28% en submarinos y del 32% en fragatas y destructores entre 1999 y 2018, según información de The Economist.

Esto llega en un momento en que la dependencia global del comercio marítimo está alcanzando nuevos niveles, con aproximadamente el 80% del comercio mundial en volumen y el 50% en valor realizado a través de rutas marítimas.

Los recientes acontecimientos geopolíticos ponen de relieve la vulnerabilidad de las rutas marítimas a las perturbaciones. Ejemplos de esto incluyen la pandemia de COVID -19, el bloqueo del Canal de Suez por parte del Ever Given, la invasión rusa de Ucrania en 2022 y los ataques con misiles hutíes en el Mar Rojo.

Cada uno de estos eventos ha demostrado las posibles repercusiones de las interrupciones del transporte marítimo mundial. Se cree que las acciones expansionistas de China en el Mar de China Meridional, utilizando flotas pesqueras militarizadas para intimidar a los países vecinos, marcan una nueva era de preparación naval.

EEUU respondió desplegando un portaaviones para realizar ejercicios conjuntos con Filipinas, lo que indica un cambio hacia la preparación para posibles enfrentamientos navales.

Mientras las naciones se preparan para regresar a un panorama naval más competitivo, existe una tendencia perceptible hacia barcos más grandes y mejor armados. Los submarinos, en particular, están ganando importancia debido a su capacidad para operar de forma encubierta y su ventaja tecnológica sobre adversarios potenciales como Rusia y China.